Boeing 737-800 NG conmemorativo de los 70 años de Copa Airlines.

En el marco de un evento especial realizado en su Hangar de Mantenimiento en Tocumen, Panamá, Copa Airlines celebró 70 años de historia aerocomercial.

En 1947, un grupo de panameños emprendedores con visión de futuro, se unieron a Pan American para fundar Copa Airlines, que iniciaría servicios domésticos conectando a la capital panameña con dos ciudades locales. Hoy, 70 años después, Copa Airlines sirve la red de rutas más completa de América Latina, conectando 75 destinos en 31 países en el continente americano. Este continuo crecimiento ha sido posible, en gran medida, gracias a la efectividad del Hub de las Américas, que convirtió al Aeropuerto Internacional de Tocumen en centro de conexiones líder en América Latina y robustecido el rol de Panamá como eje estratégico de conectividad, logística y comercial del Continente. Este crecimiento también se ha dado gracias a importantes alianzas que han permitido fortalecer el producto y modelo de negocio de la aerolínea panameña; la más importante de ellas se dio en 1998, cuando se firmó la alianza con Continental Airlines (hoy United Airlines), que permitió un gran avance en tecnología, procesos comerciales, operativos, mantenimiento, entre otros aspectos. Esta alianza fue determinante para la salida de la aerolínea a la bolsa de valores, en Wall Street, a finales de 2005, cuando Continental vendió su participación accionaria.

Pedro Heilbron, Presidente Ejecutivo de Copa Airlines.

“Hace siete décadas, pensar que Ciudad de Panamá se convertiría en la ciudad más conectada del continente americano y que Copa sería un referente en la industria de la aviación, parecían sueños muy lejanos. Hoy, con mucho orgullo, puedo decir que gracias a personas que nos marcaron el camino, a la confianza de nuestros clientes y socios y, por supuesto, a nuestros miles de colaboradores, Copa Airlines ha cambiado la forma de volar en América Latina”, señaló Pedro Heilbron, Presidente Ejecutivo de Copa Airlines; quien a la vez resaltó que en Copa Airlines “continuaremos trabajando y enfocados en conectar cada vez mejor a América, para que más familias se mantengan unidas, personas disfruten de las maravillas de la región, Panamá y las comunidades en donde operamos se desarrollen, los negocios y profesionales prosperen y que seres humanos se beneficien”. En cuanto a logros, resaltó que es de mucho valor estar de pie después de 70 años; la mayoría de aerolíneas de América Latina creadas en los últimos 70 años no existen hoy, especialmente las que eran líderes hace 30 o 40 años, pero aún más importante es estar en una posición de liderazgo en puntualidad, servicio y solidez financiera, entonces no es solo haber sobrevivido, sino haberlo hecho con fuerza”.

Pasos importantes en la expansión se suceden en 2005, con la adquisición de la aerolínea colombiana AeroRepública S.A, ahora Copa Colombia; en junio de 2012, pasa a formar parte de Star Alliance; y en 2015, la flota totalizó 100 aeronaves, fue galardonada como “La segunda aerolínea más puntual del mundo” por OAG, se ratificó como la primera en América Latina de acuerdo a Flightstats, como la “Mejor Aerolínea de Centroamérica y el Caribe”, y “Aerolínea con el Mejor Personal de Cabina y de Aeropuertos de Centroamérica y el Caribe” de acuerdo a Skytrax.

En cuanto a su moderna flota, que hoy suma 101 aeronaves, Copa Airlines comenzará a recibir los primeros aviones 737 MAX 9, de un total de 71 aeronaves 737 MAX 8, 9 y 10, a partir de agosto de 2018. También, en 2018, entrará en operación la Terminal B del Aeropuerto Internacional de Tocumen, que expandirá la capacidad actual a 54 puertas de abordaje de contacto y 12 remotas, así como nuevas facilidades de migración, aduanas y otros servicios que fortalecerán la experiencia de viaje en Tocumen.

En Venezuela, Copa Airlines tiene tres frecuencias diarias entre Panamá y Caracas, una a Maracaibo, una a Valencia, y Wingo opera de Bogotá a Caracas.

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