La compañía de cruceros Royal Caribbean International anunció el miércoles la construcción de una nueva megaterminal en el puerto de Miami donde atracará el crucero más grande del mundo.

En una ceremonia con cañones de agua y sirenas, el alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, varios comisionados condales, el director del PortMiami, Juan Kuryla y el presidente y CEO de Royal Caribbean, Richard Fain, removieron simbólicamente con unas palas doradas los cimientos de la que será la terminal de cruceros más grande del sur de la Florida.

$274 millones costará la nueva megaterminal

La llamada Terminal A, ubicada en la zona del puerto al final de las terminales existentes y cerca de la zona de carga, hacia el Este, deberá estar lista en octubre del 2018 a un costo de $274 millones.

Una maqueta de la futura terminal, con un diseño arquitectónico futurista y una estructura de cortes puntiagudos, fue develada en la ceremonia.

1.8 millones de pasajeros zarparán desde PortMiami con Royal Caribbean anualmente

La nueva terminal se espera que sea una de los edificios insignia del condado Miami-Dade, y Fain, presidente y CEO de Royal Caribbean, la llamó “la joya de Miami”.

Contará con la última tecnología y será capaz de acomodar cruceros de hasta 1,300 pies de eslora. Como resultado, la cantidad de pasajeros que zarpan en Royal Caribbean desde el PortMiami anualmente aumentará desde 750,000 pasajeros a 1.8 millones, lo cual equivale al 30 por ciento de todos los pasajeros de cruceros de ese puerto.

También anunciaron que el crucero más grande del mundo, que todavía está en construcción, el Symphony of the Seas de Royal Caribbean, vendrá a Miami y atracará en la megaterminal para su debut en noviembre del 2018.

Otro megacrucero de Royal Caribbean, el Allure of the Seas, capaz de acomodar más de 4,000 pasajeros, también comenzará a zarpar desde Miami a finales del año próximo.

El impacto económico en el condado de la nueva terminal será de unos $500 millones, explicó el alcalde Carlos Giménez en la ceremonia.

El condado Miami-Dade se beneficiará con $7.5 millones anuales por concepto de renta, y también con la creación de unos 4,000 nuevos empleos.

“Quiero expresar mi gratitud y la de todo el condado por el gran esfuerzo y el trabajo que hacen aquí en el PortMiami”, dijo Giménez, quién también agradeció a Royal Caribbean por “confiar en Miami e invertir en Miami”.

Fain también agradeció al Departamento de Construcción y Zonificación de Miami-Dade por el apoyo que han brindado al proyecto.

La comisión de Miami-Dade aprobó en julio pasado un acuerdo de arrendamiento con Royal Caribbean por 20 años, que se puede ampliar hasta 60 años.

Hasta el año pasado, los mega cruceros de Royal Caribbean zarpaban de Port Everglades, en Broward, hasta que el Oasis of the Seas, que llegó a Broward en el 2009, se trasladó a Puerto Cañaveral, en Orlando.

Royal Caribbean también tiene sus oficinas centrales en el PortMiami.

El puerto de Miami es un de los principales motores económicos del condado. El año pasado, el puerto registró un récord de 4.98 millones de pasajeros, y este año espera superar los 5 millones.

Además de Royal Caribbean, del PortMiami zarpan cruceros de Carnival, Norwegian Cruise Line, AIDA, MSC, y Disney, entre otras compañías.

Casi el 60 por ciento de los ingresos del PortMiami son por el negocio de los cruceros. Sin embargo, el sector de carga aporta el 42 por ciento de los ingresos, pero tiene un mayor impacto económico en la región, con más de 200,000 empleos y $27,000 millones anuales.

Fuente: elnuevoherald.com

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