Según la Organización Mundial del Turismo OMT, los principios que definen el turismo sostenible son: el aspecto socioeconómico, la protección medioambiental, y la preservación de valores culturales. Para esto existen líneas de acción que contemplan: difusión, conectividad, formulación de políticas nacionales, capacitación y educación entre otros. Los recursos naturales y culturales se conservan para su uso continuado en el futuro, al tiempo que reportan beneficios; el desarrollo turístico se planifica y gestiona de forma que no cause serios problemas ambientales o socioculturales; la calidad ambiental se mantiene y mejora; así como se procura mantener un elevado nivel de satisfacción de los visitantes y el destino retiene su prestigio y potencial comercial. Esta tendencia de turismo sostenible, es también respaldada por la UNESCO, quién argumenta que "El desarrollo del turismo sostenible debe ser ecológicamente sostenible a largo plazo, económicamente viable, así como éticamente y socialmente equitativo".

Alejandro Varela, Director Adjunto para las Américas de la OMT, habló, en la Feria de Turismo de Cuba 2017, de las prioridades para el desarrollo de un turismo sostenible, responsable y de paz, que proteja el medio ambiente y respete valores culturales y patrimoniales. Los ingresos del sector del turismo en el mundo representa el 10 % del PIB mundial, 1 de cada 11 empleos se vinculan al turismo, el cual significa 6% del comercio internacional como locomotora que mueve al mundo. El representante de la OMT informó que ya son 1.235 millones de llegadas de visitantes el año pasado, para 4 millones más que en 2015. “Ha habido una tendencia de crecimiento sostenida del turismo en el mundo y estamos en el camino correcto”, significó. Recordó que hubo una crisis donde no se creció en el 2009, pero a partir de ahí ha habido 7 años consecutivos de crecimiento sostenido.

El crecimiento en las regiones del mundo se comporta así: China está en el primer lugar de viajeros con 261 millones anuales, Estados Unidos con 122 millones; Alemania con 81 millones, Reino Unido con 64 y Francia con 41. Las Américas crece 16% del total mundial con 131 millones de viajeros. América Central con 108 millones de llegadas y un ingreso de 11.400 millones. Cuba sostiene 4 millones de llegadas de visitantes y mantiene un crecimiento del 15%, siendo el país que con República Dominicana está en el primero lugar del Caribe. América tiene un crecimiento estable, estacionario, algo de lo que no disfrutan algunos países de Europa y Africa, por ejemplo. La tendencia para el 2020 se prevé sea de mil 400 millones de turistas, mientras que para el 2013 sería de mil 800 millones.

Acerca de las prioridades para el sector, Varela apuntó que en primer lugar debe haber viajes seguros y fluidos, entendiendo como fluido un viaje sin inconvenientes. Mencionó el transporte y sobre todo la conectividad aérea como un factor esencial del crecimiento del turismo, pues más de la mitad de esa conectividad se hace por aire. “Debe haber una colaboración bien estrecha entre las políticas de turismo y de transporte por parte de los gobiernos de los diferentes países”, enfatizó.

La facilitación es otra de las prioridades, entendido como las políticas de visados y no aumentar las formalidades de entrada. “Hemos sacado un cálculo que dice que si mejoran las facilitaciones habrá un aumento de 206 mil millones en ingresos del turismo. Hoy día, casi el 40% de la población mundial puede viajar sin visado y es preciso liberar estas restricciones donde sea posible”, dijo.

La innovación y la tecnología son otros aspectos medulares. Hoy día es este un elemento esencial, pues las redes sociales, la comunicación en general son una promoción gratuita y el viajero ya exige estar conectado. Acerca de estos temas aclaró que el intercambio con el turista no es un trueque, usted me da un servicio y yo pago por él y debo disfrutarlo.

Sobre las nuevas plataformas de servicios turísticos mencionó aspectos que por ser ya lugares comunes no han perdido su vigencia: alojamiento, transporte, gastronomía y atracciones. En el futuro se amplían las experiencias de viajes, aumenta el mercado de servicios turísticos y se difunden las zonas menos visitadas del mundo.

En el tema de turismo sostenible recordó que las Naciones Unidas declararon este año 2017 como el año del Turismo Sostenible, un tema al que la Organización mundial del turismo da una gran importancia. La OMT ha hecho una red de observatorios de este aspecto y existe una en China, 3 en Indonesia, una en Grecia, una en México, una en Estados Unidos y una en Croacia.

Significó que el turismo es un bien para todos los habitantes del planeta pues crea empleos, une a las personas, eleva el nivel de vida de la gente; coincidimos, sobre todo porque permite que se fomente un ambiente de paz, de cordialidad, de entendimiento, para que tengamos ese mundo mejor que tanto añoramos y con la certeza de que es posible.

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