AFP/NOAA/RAMMB Image caption Irma pasó de tormenta tropical a huracán de categoría 5 en menos de una semana.

Con un tamaño similar al de Francia y de categoría máxima, de 5, Irma es "extremadamente peligroso".

Así alertó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Este miércoles Irma alcanzó las islas caribeñas de Anguila, Antigua y Barbuda, se trasladó a las islas de San Martín y San Bartolomé, y se aproxima a Cuba, Puerto Rico y Florida. Se prevé que llegue al estado de EE.UU. el sábado.

Irma ha alcanzado vientos máximos sostenidos de hasta 298 km/h, lo que lo hace el segundo huracán más poderoso registrado en la historia en el Atlántico, solo detrás de Allen, el cual en 1980 superó los 300 km/h.

La previsión apunta a que buena parte de los países del Caribe y el estado de Florida se verán afectados por Irma.

La previsión apunta a que buena parte de los países del Caribe y el estado de Florida se verán afectados por Irma. 

Estado de Emergencia

La Casa Blanca anunció el martes que el presidente, Donald Trump, declaró emergencia en Florida, Puerto Rico y las islas Vírgenes de Estados Unidos ante la llegada del huracán.

"Esto liberará fondos y asistencia federal muy necesarios mientras nos preparamos para Irma", dijo el gobernador de Florida, Rick Scott, quien enfatizó el llamado a la población a tomar precauciones. "No se sienten y esperen para prepararse. Prepárense ahora", recomendó.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, confirmó que Trump también había aceptado su solicitud de declarar el estado de emergencia sobre el territorio.

El ejecutivo boricua preparó más de 450 refugios con capacidad para albergar unas 62.000 personas. En la isla -donde podrían sentir la fuerza de Irma a partir del miércoles- la población acudió en masa a tiendas y supermercados para aprovisionarse de agua y víveres, como ocurre en el resto de países amenazados por el huracán.

Las autoridades de República Dominicana, Bahamas y Cuba -donde Irma llegaría a partir del jueves- permanecen igualmente en alerta y también pidieron a la ciudadanía extremar las precauciones.

Cuarto huracán de la temporada

En menos de una semana, Irma pasó de ser tormenta tropical a huracán de categoría 5, el máximo de la escala de intensidad de Saffir-Simpson.

En Estados Unidos siguen con especial atención su trayectoria, ya que el sur del país y en particular el estado de Texas todavía se está recuperando del devastador paso hace una semana del huracán Harvey, que dejó al menos 60 muertos, y causó graves inundaciones y pérdidas por valor de decenas de miles de millones de dólares.

Tras Frankly, Gert y Harvey, Irma es el cuarto huracán de la temporada ciclónica de este año en el Atlántico.

Este mismo martes alcanzó la categoría de tormenta tropical José, la décima que se forma en el Atlántico.

Fuente: BBC

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