El templo del boxeo neoyorquino, pero también escenario de noches mágicas de música y memorables epopeyas de otros deportes, cumple 50 años y celebra con refacciones y ampliaciones. 

Para los neoyorquinos es simplemente The Garden, para todos los demás, el pomposo Madison Square Garden. No solo histórico templo de boxeo, o un estadio hogar del equipo de baloncesto los Knicks y de la escuadra de hockey sobre hielo los Rangers.

También teatro de conciertos legendarios de las estrellas de la música más famosas, como Elvis Presley, Frank Sinatra o John Lennon. En ese mítico escenario incluso se realizó una misa celebrada por el papa Francisco.

En resumen, una verdadera leyenda de la Gran Manzana, en el corazón palpitante de Manhattan.

Este mes, The Garden cumple medio siglo, y pronto podría mudarse o mejor dicho expandirse sobre la mayor estación de trenes de Nueva York, la Penn Station, con la que comparte la edificación.

Inaugurado en 1968 en la Séptima Avenida entre las calles 31 y 33, justo detrás de la estación, es obra del arquitecto Charles Luckman, y su construcción costó 123 millones de dólares. Con los años se han llevado a cabo varias renovaciones para aumentar el número de asientos (hoy 20 mil) y modernizar la estructura. El nombre de la arena de la Gran Manzana rinde homenaje al cuarto presidente estadounidense, James Madison, y es la cuarta edificación en llevar este nombre.

El primer Madison Square Garden -en 26th Street y Madison Avenue- entró en funcionamiento en 1879 (era una estación reciclada) y se cerró en 1889.

El segundo, se inauguró al año siguiente en la misma posición y fue diseñado por el arquitecto Stanford White, permaneció en funcionamiento hasta 1925, cuando se decidió demolerlo.

El tercer MSG se construyó en el West Side, en la Octava Avenida entre la calle 49 y la calle 50, y desde 1925 (hasta que se inauguró la ubicación actual) también organizó debates políticos, e incluso entró en la historia del boxeo al albergar muchas peleas entre los púgiles Joe Louis y Primo Carnera.

Allí, el 17 de abril de 1967, Nino Benvenuti conquistó el título mundial de peso medio al vencer a Emile Griffith.

Pronto, sin embargo, la arena podría cambiar nuevamente de ubicación, pues en 2013 se otorgó un permiso de diez años, al final del cual los propietarios tendrán que transferir la planta o repetir el proceso para obtener una nueva licencia.

El Madison Square Garden fue el escenario de encuentros deportivos históricos, como el combate de Muhammad Ali y Joe Frazier, el 28 de enero de 1974. Bajo su techo tocó y cantó Elvis Presley y también John Lennon (con Elton John), que cantó allí por última vez antes de ser asesinado. Madonna y David Bowie (que celebró su 50 cumpleaños con un concierto), Britney Spears y Michael Bublé también actuaron en el MSG.

Pero el récord absoluto de conciertos celebrados en el estadio por un solista lo ostenta Billy Joel, quien en 2015 cumplió su 65 presentación, y va por más este año.

Fuente: sunnytn.com

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