Cuba tiene como meta superar en 2018 la cifra de 36 mil turistas brasileños, mercado que cerró el año pasado con un crecimiento importante, y en el primer trimestre del presente ha mantenido esa tendencia. 

Mariano Fernández, Consejero de Turismo de Cuba para Colombia, Perú, Brasil y Ecuador, declaró a Caribbean News Digital que no se trata de un crecimiento sobre la base de valores mínimos anteriores, sino que el mercado brasileño ocupa el puesto 15 dentro de los emisores hacia CUBA, mejorando el 21-22 que mostró durante todo 2017.

Brasil terminó con casi 25 por ciento de crecimiento el año pasado, con valores absolutos de visitantes muy interesantes, comentó Fernández en el contexto de la feria WTM Latin America, celebrada en Sao Paulo del 3 al 5 de abril.

De acuerdo con el funcionario, a pesar de no tener una conectividad aérea directa, de enero a marzo último se aprecia una tendencia favorable, con más de 11 mil viajeros, por lo cual aspiran a terminar 2018 con 36 mil 500; “aunque pienso que podríamos acercarnos a los 40 mil”, añadió. Los brasileños llegan a Cuba gracias a conexiones de las aerolíneas COPA, Avianca o Latam, usando el host de Lima o de Bogotá, explicó Fernández, y añadió que también están notando un crecimiento muy notable del arribo vía marítima, aparejado al desarrollo de la actividad de cruceros que ha mostrado el destino Cuba en los últimos dos años.

¿Qué busca el brasileño en Cuba?

Las playas cubanas, La Habana, y ya estamos posicionando de alguna manera, para tomar en consideración, los destinos de los cayos del norte de Cuba; también hay un segmento importante, tradicional e histórico, que es el de eventos y congresos, en el cual el brasileño siempre ha tenido una participación importante, indicó Fernández.

El funcionario cubano consideró que la conectividad que propician las aerolíneas Copa y Avianca facilita al segmento de incentivos porque se puede combinar perfectamente el ocio con el trabajo en las grandes empresas, con sus eventos de cierres anuales, de lanzamiento de productos o de discusión de estrategias comerciales o corporativas.

Apuntó en ese sentido a una serie de hoteles de alta gama enclavados en la cayería norte de Cuba, dotados de capacidad para eventos, con prestaciones modernas.

Por eso FITCUBA este año regresa a cayo Santa María, porque este es, dentro de los polos turísticos cubanos, el polo de mayor crecimiento y el más joven, ya con un nivel de habitaciones que supera las 15 mil, detalló.

Potencian oriente cubano como destino para los brasileños

La región oriental de Cuba destaca como otro de los destinos del archipiélago caribeño que se quiere potenciar para el turismo brasileño. Según Fernández, la conectividad vía Copa (Panamá-Holguín) dos veces por semana sitúa al pasajero brasileño directamente en la zona, que antes visitaban en circuitos y recorridos usando el transporte por carretera.

Comentó que viajar por carretera puede resultar bonito, pero toma tiempo y es un poco más costoso a la hora del paquete final; de ahí que con la posibilidad de ir directo vía aérea desde Panamá acortan los tiempos y pueden preparar paquetes que incluyan más destinos turísticos.

La zona oriental es una conjunción entre la montaña y el mar, indicó Fernández, y a renglón seguido apuntó a las playas del norte holguinero -a los pies de la sierra- y a los parques naturales como el Parque Nacional Alejandro de Humboldt, Patrimonio de la Humanidad desde 2001, ubicado entre Holguín, la capital arqueológica de Cuba, y Guantánamo.

Recordó que en Holguín están los enterramientos de aborígenes más antiguos, que forman parte de recorridos guiados, existen muchas tradiciones culturales autóctonas, están los cafetales, y en la vecina Guantánamo está Baracoa, la Ciudad Primada, primera villa fundada por los españoles, en 1511.

Cuba en la WTM Latin America 2018

La delegación cubana a la WTM-LA 2018 estuvo integrada por representantes de las principales cadenas hoteleras de la isla, sobre todo estuvieron aquellas extranjeras que tienen mayor prestigio a nivel internacional y que manejan hoteles en Cuba, como Meliá, Iberostar, Blue Diamond, manifestó Fernández.

También estuvo presente el principal receptivo cubano, CUBATUR, y algunos medios. Pensamos que la pluralidad de representantes traerá consigo un mayor afianzamiento de los resultados del mercado, consideró.

En opinión del funcionario, el propio comportamiento del mercado brasileño ha ido condicionando la participación de Cuba en ferias del sector turístico que tienen lugar en el gigante sudamericano, con lo cual las delegaciones son cada vez más nutridas, tanto a la WTM-LA como a la Feria de Turismo ABAV.

Aclaró que a partir de 2014 el Ministerio de Turismo de Cuba (Mintur) reinició los esfuerzos por recuperar el mercado brasileño, dado el potencial que representa, ya que “Brasil en sí mismo es un continente”.

Fernández lamentó que ese potencial ha sido poco explorado, y los esfuerzos hoy se concentran básicamente en las principales ciudades, como Sao Paulo y Río.

Estamos incorporando Manaos y Salvador de Bahía a partir de una nueva frecuencia que comunica a Panamá, vía Copa Airlines, lo cual ha despertado un interés especial en esa región del nordeste de Brasil por Cuba, agregó.

Campaña institucional de cara al mercado brasileño

La aspiración de Cuba de incrementar el número de visitantes brasileños se sustenta en una campaña institucional de marketing del destino que tiene lugar durante todo el año en escenarios como la televisión, la radio online, los medios especializados y las redes sociales.

Para 2018, las autoridades del Mintur prevén, entre otras acciones, diversificar la red de ventas del mercado; mantener el posicionamiento de Cuba como un destino de sol y playa, combinado con otros atributos culturales, históricos y patrimoniales; e intercambiar con organismos que generen un crecimiento de la modalidad de Eventos e Incentivos.

De igual forma, apoyarán el posicionamiento de Havanatur-Brasil como turoperador especialista de Cuba, para que contribuya a promocionar del destino; y fortalecerán la alianza con Braztoa (Asociación Brasileña de Turoperadores) para realizar acciones de comunicación y ventas.

Número de visitantes brasileños a Cuba

Año  Cifra

2011 14.507

2012 16.174

2013 17.573

2014 19.513

2015 22.001

2016 22.862

2017 35.600

Fuente: caribbeannewsdigital.com

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