Este aparato buscará demostrar la viabilidad y el potencial de vehículos más pesados que el aire en la atmósfera de Marte

La NASA planea enviar un pequeño helicóptero autónomo a Marte en su próxima misión de exploración al planeta rojo.

La agencia espacial anunció que el helicóptero será enviado a bordo de la sonda Mars 2020 como una demostración de tecnología para probar que es capaz de reconocer terreno e ir a lugares a los que no se puede llegar por tierra. “

La idea de un helicóptero volando por los cielos de otro planeta es emocionante.

El helicóptero de Marte es muy prometedor para nuestras futuras misiones de ciencia, descubrimiento y exploración a ese lugar”, sostuvo Jim Bridenstine, administrador de la NASA. El helicóptero está siendo desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

El vehículo pesa menos de cuatro libras (1,8 kilos), tiene un fuselaje de casi el tamaño de una pelota de softball y hélices que giran contra el reloj que pueden girar hasta 3.000 rpm – algo necesario debido a la rala atmósfera marciana. Las baterías de litio-ion se cargarán con paneles solares.

“Después de que los hermanos Wright demostraron hace 117 años que el vuelo controlado, sostenido era posible aquí en la Tierra, otro grupo de pioneros puede demostrar que lo mismo se puede hacer en otro mundo”, añadió el administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA, Thomas Zurbuchen.

Los vuelos será programados porque la distancia a Marte evita que el helicóptero pueda ser dirigido en tiempo real desde la Tierra.

Fuente: elmundoalinstante.com

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