El Caribe redobla esfuerzos en favor del turismo de salud. Esta rama de la actividad turística crece cada vez más en todo el mundo, por lo que constituye un gran refuerzo para las economías del Caribe.


Cuba ha sido pionera en este objetivo y Jamaica dedica gran parte de su tiempo al llamado turismo médico. Diane Edwards, presidenta de Jamaica Promotions Corporation (JAMPRO), dice que el grupo de talentos médicos del país se encuentra en una etapa en la que se puede realizar un lanzamiento exitoso en el mercado del turismo de salud y bienestar. Un mercado objetivo podría ser la diáspora en el Reino Unido, Estados Unidos y Canadá, pero hay problemas de que los tres países tengan un seguro estatal o privado obligatorio, por lo que el potencial real puede ser mucho menor de lo que parece, según estimaciones de los expertos, quienes agregaron que JAMPRO ha estado tratando, sin mucho éxito, de promover el turismo médico y de salud desde la década de 1990.

El enfoque clave del centro de Jamaica es promover la salud y el turismo en el Caribe mediante la prestación de un servicio proactivo para la detección temprana de la enfermedad renal crónica y el apoyo continuo a los pacientes que viven con la enfermedad. JAMPRO, añadieron los expertos, está interesado en atraer más inversiones al sector de la salud para aumentar la innovación y los servicios para pacientes jamaicanos e internacionales.

La expansión del sector del turismo de salud se incluye en los objetivos de diversidad del Caribe. Los pequeños estados insulares han buscado cada vez más nuevos medios de diversificación económica. Varios estados del Caribe han comenzado a desarrollar el turismo médico, basándose en parte en las economías orientadas al turismo existentes.

El turismo médico ha tenido un auge en este siglo en varios estados de Asia y en América Central. Las Bahamas, Barbados y las Islas Caimán ejemplifican diferentes estrategias para el turismo médico, con el fin de generar divisas y nuevos empleos, y reducir los costos de las remisiones en el extranjero.

En la actualidad el turismo de salud es un negocio global altamente competitivo. En 2021, el mercado del turismo de salud en todo el mundo alcanzará entre 46,6 mil millones de dólares y 125 mil millones de dólares por año, y experimenta una tasa de crecimiento anual compuesta de entre el 13 y el 19 por ciento. En contraste, el Consejo Mundial de Viajes y Turismo estima que las tasas de crecimiento promedio para el turismo en el Caribe son de aproximadamente 3.8% anual. Las naciones caribeñas con buenas conexiones aéreas, instalaciones médicas avanzadas y capacidad de atraer médicos, personal de apoyo y terapeutas bien calificados, deben estar bien posicionadas para capitalizar en todos los aspectos del turismo de salud.

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