Cada tanto un vuelo en China se cancela porque un pasajero arroja monedas a la turbina.

Desde la costumbre de aplaudir hasta los problemas por arrojar monedas en las turbinas, repasamos los vínculos entre supersticiones y la aviación

JUAN PEDRO CHUET-MISSÉ

En China cada tanto un vuelo se cancela porque un pasajero arroja monedas en la turbina para convocar a la buena suerte. Muchas aerolíneas no tienen a la fila 13 en sus aeronaves, el número de un vuelo que deriva en un accidente deja de ser utilizado, y en el mundo de la aviación hay un gran número de costumbres relacionadas con la superstición que parecen normales.

Monedas de la suerte

Los operarios y tripulantes de las aerolíneas chinas no saben cómo frenar la ancestral costumbre de arrojar monedas para tener buena suerte.

El último caso fue una mujer que lanzó seis monedas a la turbina de un avión de China Southern Airlines, que tuvo que demorar su salida 78 minutos. El vuelo de China Southern, como el reciente de Lucky Air, fueron retrasados por las monedas arrojadas en las turbinas.

Según el diario South China Morning Post ya hubo cinco incidentes similares este año. En algunos casos, como la mujer de 80 años que lanzó nueve monedas a un motor de la misma aerolínea, fue demorada con una advertencia. Pero otra persona de 66 años que hizo lo mismo en un avión de Tianjin Airlines fue arrestado por 10 días.

En el año se demoraron cinco vuelos en China porque los pasajeros arrojaron monedas en las turbinas

Una de las causas de esta sucesión de incidentes es el crecimiento acelerado de pasajeros chinos. Sólo en los vuelos internacionales se pasó de 10,5 millones de viajeros en el 2000 a 145 millones en el 2017, informa The Telegraph; y muchos de ellos mantienen sus costumbres ancestrales sin saber cómo perjudican la seguridad.

Números de la buena (y mala) suerte

La superstición es muy fuerte en la aviación cuando se relaciona con algunos números. El 13, una de las cifras malditas en Occidente, es evitado por muchas aerolíneas que pasan de la fila 12 a la 14.

No es que los gerentes teman algún incidente, sino que muy probablemente choquen con un elevado número de pasajeros que pedirán cambiar de asiento. Hay tecnologías discretas que pueden informar cuánto pesan sus pasajeros.

Muchas aerolíneas occidentales no tiene al número 13 en sus aviones.

Air France, Iberia, United, Aeroméxico, Avianca, Ryanair, Alitalia y Lufthansa no tienen una fila 13, e incluso estas dos últimas tampoco cuentan con la 17, considerado de mala suerte en Italia.

El 666 no se verá en casi ningún vuelo, excepto en el FR666 de Ryanair, que conecta a Dublín con Birmingham. Por otra parte, el UA888 de United Airlines, que vuela entre San Francisco y Pekín, tiene una alta demanda en Asia. ¿La razón? El 8 es un número de buena suerte.

Saquen ese número de vuelo

Si un avión protagoniza una tragedia, lo más probable es que la aerolínea retire el número de vuelo de sus operaciones. Nadie quiere viajar con ese funesto recuerdo dando vueltas.

Por ejemplo el vuelo de Malaysia Airlines entre Kuala Lumpur y Pekín siempre fue el MH370, hasta que en marzo de 2014 un Boeing 777 desapareció y se llevó las vidas de 239 pasajeros. Entonces pasó a ser el MH360. Y la vuelta, por lógica, dejó de ser conocida como MH371 para cambiar al MH361. El vuelo MH370 de Malaysia Airlines desapareció en 2014, y se ignoran las causas reales del suceso.

Malaysia Airlines dejó de usar el número de vuelo MH370 tras la desaparición de marzo de 2014.

Lo mismo sucedió con los cuatro aviones que los terroristas estrellaron el 11 de septiembre de 2001. El UA175 de United Airlines, para el vuelo de Boston a Los Ángeles, derivó en el UA717.

Bautismos de agua

Cada vez que una aerolínea debuta en un aeropuerto sus autoridades se encargan de darle un merecido recibimiento con un puente de agua, que es generado por dos potentes camiones hidrantes que se ubican a los lados de la pista.

Los aeropuertos reciben a los nuevos aviones con un bautismo de agua. EFE

Es el momento más esperado de una ceremonia que suele ser algo aburrida, con discursos de directivos, algún embajador o representante político que anteceden al brindis.

Aplausos por favor

En los años ’70 y ’80 era muy común que el pasaje aplauda cuando el avión aterrizaba, pero la costumbre se fue perdiendo. Al menos en Europa, porque en Latinoamérica todavía es muy común, sobre todo en los vuelos internacionales. O también se suele ver con más frecuencia en los de bajo coste.

No hay una explicación precisa de su origen, pero se toma como una muestra de respeto y agradecimiento a los tripulantes, sobre todo a los pilotos. Aunque en la cabina no lo pueden escuchar, ellos se enteran si sucede o no.

Según Patrick Smith, autora del libro Cockpit Confiential, es una costumbre más arraigada en la clase económica. Pero no se debe a que sea propia de un extracto social, sino por la generación de un “espíritu comunal” entre los pasajeros, dice a The Telegraph.

Intercambio de aviones

Cada vez que los altos ejecutivos de las aerolíneas se reúnen suelen intercambiar aviones. No se trata de aeronaves reales, sino pequeñas maquetas de aluminio, sostenidas sobre una base de madera, que se entregan como sinónimo de respeto y confianza.

Es, salvando las distancias, la misma costumbre de los capitanes de equipos deportivos (como el fútbol) que intercambian banderines entre ellos.

Fuente: Cerodosbe

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