La aventura independentista de los catalanes, no solo produjo la huida de más de 7.000 empresas, las cuales cambiaron su domicilio fiscal a otras regiones de España, sino que afectó gravemente al turismo. Por citar un ejemplo ilustrativo, en el puente del Pilar (el último fin de semana largo del año, celebrado la primera semana de Diciembre con motivo de la fiesta de la Virgen del Pilar) los principales destinos turísticos de España sobrepasaron el 90% de ocupación hotelera. Por el contrario, y en marcado contraste, la ocupación hotelera en Barcelona con esfuerzo superó el 60%.

Ante esta realidad, la oficina de turismo de Barcelona (Turisme Barcelona) ha buscado nuevas ventajas competitivas, que puedan traducirse en la recuperación del número de visitantes. Una de estas ventajas que tiene Barcelona, está en su oferta gastronómica, dada la cantidad de restaurantes, cafeterías, mercados, etc. orientados a la tendencia libre de gluten, ecológico, bio, etc. De hecho, este tipo de locales son muy visitados por turistas alemanes o escandinavos, quienes hace años fueron pioneros en este movimiento, pero que en la actualidad no cuentan con una oferta tan completa como la catalana.

¿Cómo sabe un turista celíaco o intolerante al gluten a qué restaurantes puede ir con plena confianza de que no habrá rastros de gluten en su plato? La cuestión preocupa a los responsables de Turisme Barcelona, que quieren dar una información útil. Para ello en la última edición de su guía de restaurantes sólo aparecen anunciados como libres de gluten aquellos que cuentan con un certificado de la Associació de Celiacs de Catalunya. Ambas entidades han firmado un acuerdo y trabajan para reunir esa información fiable y promover la ciudad como destino “Gluten Free”.

Según Mònica Terol, de Turisme Barcelona, hasta ahora los asociados les comunicaban su intención de aparecer en sus guías como establecimientos libres de gluten pero no estaban obligados a demostrar que seguían todos los pasos necesarios para garantizarlo. Desde la Associació de Celiacs les hicieron darse cuenta de que no en todos los casos en que aseguraban trabajar con ingredientes libres de gluten estaba asegurada la trazabilidad de todo el proceso. Es la Asociación quien debe dar el visto bueno para figurar en la guía como restaurante certificado “ Gluten Free”.

Hasta el momento, ofrecer una propuesta totalmente libre de gluten es algo tan poco frecuente que los establecimientos que han hecho esa apuesta, como Messié Sin Gluten (Calle Siracusa, numero 15) trabajan sin parar. En este local donde sirven pizzas, pasta, ensaladas y pasteles, pero también 50 cervezas artesanales distintas sin gluten, hay colas para entrar y conseguir una mesa.

“Lo más gratificante es sentir el agradecimiento de los celíacos que se sienten a gusto y sin limitaciones”, explica el francés Erik Luthringer, un apasionado de las masas que decidió abrir su segundo local cerca del primero y totalmente libre de gluten. “Hay familias que dicen que es la primera vez que en un restaurante pueden compartir la comida entre todos sin sufrir por los cubiertos ni por nada”.

Poder disfrutar de una ciudad como Barcelona y además tener la seguridad de encontrar una oferta gastronómica adecuada a las necesidades de ese segmento de la población, es garantía de un turista satisfecho, dispuesto a repetir el destino en un futuro.

Actualmente hay 222 restaurantes en la guía de este año, pero se estima que el numero llegue a 400 para futuras ediciones.

Sin duda este es un excelente ejemplo de cómo una adversidad se puede convertir en una oportunidad y en este caso particular, una muy saludable!

Alberto Aristeguieta

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