El turismo de reuniones, incentivos, convenciones y exposiciones (MICE, por sus siglas en inglés) es uno de los segmentos que más impacta a nivel global, ya que cuenta, como promedio anual, con 1,5 mil millones de participantes, genera 1,07 trillones de dólares en gastos y ofrece empleo a más de 10,3 millones de personas.

Para Latinoamérica esta es una de las áreas de crecimiento más sostenido dentro de la industria turística.

Varias de las ciudades más importantes de la región han logrado colocarse entre las 50 primeras del mundo, en el ranking que establece anualmente la Asociación Internacional de Congresos y Convenciones (ICCA). Entre estas urbes sobresalen Sao Paulo, Río de Janeiro, Bogotá, Ciudad de México, Buenos Aires, Santiago de Chile, Cartagena de Indias, Ciudad Panamá y La Habana.

Estas ciudades comparten varias características, ya que cuentan con instalaciones modernas capaces de acoger grandes eventos y su infraestructura incluye hoteles de cuatro y cinco estrellas con salas especializadas para la modalidad, con una intensa vida cultural y atributos turísticos muy llamativos.

Además, otros atractivos de las ciudades latinoamericanas para atraer viajes MICE van desde la facilidad para trámites aduanales, hasta ventajas fiscales, como, por ejemplo, Cancún que no cobra el IVA a los organizadores de conferencias y con esta medida el ahorro puede alcanzar hasta un 15%; mientras, en el caso de Ciudad Panamá, es posible utilizar, de manera gratuita, un centro de convenciones siempre y cuando el evento cuente con, al menos, 500 participantes que reserven tres noches un hotel.

El estudio MICE Travel Report de 2018, elaborado por IBTM Américas, mostró que los viajes MICE a Latinoamérica crecieron un 56% en el último lustro. Entre 2016 y 2017, hubo 6,1 millones de viajes a la región dentro de la categoría MICE, la mayoría de ellos (2,4 millones) para participar en reuniones, conferencias o seminarios; 1,4 millones de personas viajaron con el objetivo de intervenir en ferias, 1,2 millones lo hicieron en viajes de incentivo y 1,1 millones asistieron a congresos o convenciones.

En ese mismo reporte apareció que Estados Unidos es el mayor emisor de viajes MICE para Latinoamérica, con 2,9 millones, un 50% del total, seguido por Argentina, con 515 mil viajes, luego quedó Brasil con 327 mil y cerró el cuarteto México, con 230 mil.

Según el informe 2019 CWT Meetings & Events, entre las tendencias más interesantes del turismo MICE este año aparece el rol cada vez más central de las tecnologías para multiplicar el atractivo de las experiencias.

Entre las más empleadas estarán la inteligencia artificial, realidad virtual y aumentada, imágenes en 360 grados y aplicaciones móviles que facilitarán la organización y la participación virtual de los asistentes; mientras que otra tendencia será el aumento de la demanda por lugares poco comunes, como azoteas o museos; además de que se consolidarán los festivales como modalidad de eventos que ofrecen diversas opciones para compartir.

¿Cuáles pueden considerarse los países latinoamericanas mejor posicionados globalmente como destinos favoritos del turismo MICE?

MICE Brasil

Brasil está considerado el destino más importante para el turismo MICE en Sudamérica. Ese enorme país cuenta con más de 10 mil espacios en los que es posible organizar eventos, de acuerdo con datos de la Asociación Brasileña de Empresas de Eventos. Las ciudades de Sao Paulo y Río de Janeiro son las que mejores condiciones de infraestructura ofrecen para este tipo de viajes.

Además, ambas urbes tienen diversos atractivos turísticos, los que son muy llamativos para los participantes en eventos. Por ejemplo, Río, la ciudad que acogió a los Juegos Olímpicos en 2016, está orgullosa de su Cristo Redentor, uno de los lugares más visitados del mundo.

Asimismo, Sao Paulo es reconocida como la ciudad más importante de Latinoamérica para el turismo MICE. El aeropuerto de Guarulhos es el de más movimiento en el país y está muy bien conectado, lo cual es clave para esta modalidad turística.

MICE México

México es otro de los países latinoamericanas que más atrae al turismo MICE. Para David Hidalgo, Director de IBTM Américas, esto se debe a que “tenemos buena conectividad aérea y terrestre, infraestructura hotelera, restaurantera, recintos de grandes capacidades y desde luego atractivos turísticos que complementan todo esto. Aún con los cambios políticos que se han presentado, podemos aspirar a los primeros lugares a nivel mundial en cuanto a la Industria de Reuniones, esto, si la industria se organiza y se adapta al cambio”.

En una entrevista concedida en exclusiva a Caribbean News Digital, Hidalgo aseveró: “en los últimos 10-15 años el mercado MICE para México ha venido creciendo de manera casi regular. Aquí genera el 1.5 por ciento del producto interno bruto, algo así como 25 mil millones de dólares, casi un millón de empleos. Se ha medido esta industria en México y equivale aproximadamente al 51 por ciento de la derrama económica que en el país se genera a partir de la actividad de los eventos, congresos y convenciones e incentivos.”

MICE Travel Report recoge que México atrae a la mayoría de los turistas MICE que viajan a Latinoamérica, con un volumen de 2,7 millones de viajes, lo que corresponde al 44% del mercado.

MICE Colombia

En la actualidad, Colombia tiene más de seiscientas instalaciones que permiten la realización de reuniones en casi treinta ciudades, distribuidas por todo el país. Bogotá, Cartagena y Cali cuentan con la mayor concentración por número de espacios disponibles; mientras Barranquilla se enorgullece de su “Puerta de Oro”, que sobresale por tener la mayor capacidad instalada. Este centro de convenciones, junto a Expofuturo, Corferias, G12, Ágora Bogotá y el Centro de Eventos Valle del Pacífico, son los más grandes del país.

MICE Cuba

Cuba trata de posicionarse en la industria turística no solo como un destino de sol y playa, sino también como un sitio atractivo para el turismo MICE. Para sobrepasar los cinco millones de visitantes extranjeros en 2019, el país apuesta abiertamente por ampliar los viajes MICE, como forma de afrontar la caída en la llegada de visitantes estadounidenses, tras el endurecimiento de la política de la Administración Trump hacia La Habana.

La celebración este año en la capital cubana, en octubre, por tercera ocasión y segunda de manera consecutiva del MITM Américas, el evento MICE más relevante de la región, muestra que los compradores encuentran atractiva a una ciudad que cumplirá muy pronto 500 años.

Fuente: Caribbean News Digital

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