Más de 180 países y destinos turísticos competirán por la atención de los miles de visitantes que acudirán a la Feria Internacional de Turismo de Berlín, que tiene lugar del 8 al 12 de marzo en la capital de Alemania.

Para este año, la edición 51, la organización espera la llegada de 180.000 personas. Al menos dos tercios de los visitantes serán profesionales del sector, para quienes están reservados los tres primeros días de la feria.

El fin de semana del 11 y 12 de marzo, las salas abrirán sus puertas al público en general. El país invitado de la ITB es Botsuana, en el sur de África, que buscará seducir a los turistas con destinos como el desierto de Kalahari o el Parque Nacional de Chobé, una de las reservas de animales más grandes del continente, en donde abundan rinocerontes, elefantes, cebras, leones así como jirafas y que cuenta con una rica flora silvestre.

Una de las apuestas de la feria para esta edición son las nuevas tecnologías. Así, las gafas de realidad virtual permiten viajar sin salir de casa: cruzar el Amazonas o saltar desde un avión sobre las cataratas Victoria, en Zimbabue, o caminar por el centro de Copenhague, en Dinamarca, el país más feliz del mundo según el World Happiness Report de Naciones Unidas.

Los expositores se apoyarán es estas herramientas y en Internet para vender viajes a lugares de ensueño como las Islas Galápagos, en Ecuador, futuristas como Osaka, en Japón, e icónicos como París o Moscú. "Todo lo que tiene que ver con Internet desempeña un papel cada vez más importante en el sector turístico", afirmó recientemente el vicepresidente de la feria, Martin Buck.

El Grupo de Expertos de la Organización Mundial de Turismo (OMT) estima un incremento del turismo para este año, sobre todo en Asia, el Pacífico y África, destinos que podrían crecer hasta un seis por ciento, como ya sucedió en el 2016.

Para Europa, la OMT, dependiente de la ONU, prevé un crecimiento en el número de turistas de entre el dos y el tres por ciento; para América, de hasta el cinco por ciento; y para Oriente Medio de entre el dos y el cinco por ciento.

El año 2016 fue el octavo en el que el turismo mantuvo su curva de crecimiento, según la OMT. En total se contabilizaron 1.235 millones llegadas internacionales de turistas en el mundo, unos 46 millones más respecto al año anterior.

La ITB es una de las vitrinas sobre turismo más importantes del mundo. Su lema es "descubrir el mundo en un solo día". En el programa figuran temas de discusión que van desde la seguridad para los viajeros y la contribución del turismo para reducir la pobreza hasta cómo mejorar el contacto con los clientes a través del smartphone.

Otros temas de actualidad son el turismo sostenible, ofertas especiales para homosexuales y el turismo de salud, que por primera vez ocupa un segmento propio en la feria.

Fuente: tiempodehoy.com

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