El director general de NH Hoteles en Latinoamérica, Eduardo Bosch, asegura que el turismo en la región podría convertirse en el nuevo petróleo. En Colombia observa un desequilibrio temporal entre la oferta y la demanda, ¿por qué?

NH Hoteles a nivel global cerró 2017 anunciando resultados históricos, con más de 232 millones de euros en ebitda, disminuyendo su endeudamiento a 1,2 veces su ebitda, “una situación financieramente sólida con los mejores resultados de la compañía en toda su historia”, comenta el gerente de NH Hoteles en Latinoamérica, Eduardo Bosch, en una entrevista exclusiva para Dinero.

En América también se han obtenido los mejores resultados históricos tras 20 años de permanencia en la región. El grupo reportó números positivos, a pesar de los altibajos económicos en países como Argentina o Venezuela. De hecho, de este último ya retiraron sus operaciones desde febrero de 2017. “Venezuela no permitía hacer planes estratégicos a largo plazo”, comenta Bosch.

Según el directivo, para operar en los 11 países en los que tienen presencia en América Latina hay que ser suficientemente flexibles para disminuir el efecto de posibles variaciones económicas o políticas.

En 20 años lo que hemos aprendido es que realmente podemos adaptarnos a la economía de los países porque conocemos su cultura, su idiosincrasia y esto nos permite adaptarnos a las necesidades de cada momento. Hay momentos en los que uno tiene que ser más expansivo y hay momentos en los que no. Pero somos capaces de adaptarnos”, argumenta el director.

Dentro de su estrategia para la región, NH contempla principalmente 2 pilares.

En primer lugar, el Grupo busca asegurarse de tener una organización adaptada a las necesidades de los clientes y accionistas, focalizada en experiencias diferenciales que los marcan como compañía.

Por ejemplo, esta marca busca el desarrollo de la gastronomía como eje central en sus restaurantes y la tecnología focalizada en mejorar la experiencia del cliente. “Vamos a ser la primera cadena mundial en donde, a finales de año en todos sus hoteles, el cliente podrá hacer por sí mismo checkin, checkout express y elegir su habitación”, anuncia Bosch. Ya cuentan con 200 pilotos en marcha, de 400 hoteles a nivel mundial.

El segundo eje es seguir creciendo en América Latina, creando mecanismos internos y reforzando la estructura de desarrollo para asegurarse de que tienen una focalización en el crecimiento.

“América tiene muchas potencialidades de crecimiento, por distintos motivos en cada país, pero con dos máximas fundamentales en todos los países y es que el turismo se está convirtiendo en el nuevo petróleo”, sentencia el director.

Y añade que el turismo es una apuesta fundamental de todos los gobiernos de los países en los que están para generar crecimiento. Esto se debe a la atracción de divisas que genera, el efecto redistributivo en la renta, por lo que ayuda a los gobiernos en su lucha contra la inequidad de la riqueza y además tiene un efecto multiplicador en la economía, por el impulso de restaurantes, centros comerciales, museos, etc.

Para NH, esto significa “un mundo de oportunidades”. Bosch asegura que no existe un jugador como ellos, que cubra América Latina desde México hasta Argentina, con gestión directa de todos sus hoteles.

NH no trabaja la fórmula de franquicias y esto lo diferencia en el mercado, ya que acompañan directamente al inversionista en la gestión del hotel.

Incentivo perverso

Por otra parte, el directivo hace énfasis en una situación particular de Colombia. El país atraviesa por un desequilibrio entre la oferta y la demanda en el sector hotelero por dos motivos: primero, por una caída muy fuerte en el petróleo, lo que afectó las empresas del sector, siendo estas las principales demandantes de hotelería en las ciudades principales. En segundo lugar, está un incentivo fiscal que hizo que se ampliara la oferta.

En el caso de Colombia existía un incentivo, antes de la Reforma Tributaria de 2016, que hizo que muchas empresas externas al mundo de la hotelería decidieran invertir en los hoteles. “En poco tiempo, lo que se está demostrando es que no son capaces de gestionar estos hoteles y están pidiendo a operadores internacionales como NH que les puedan llevar la operación de los mismos”, diagnostica Eduardo Bosch.

Pero, “nosotros solo gestionamos de forma directa y solo son los hoteles que se contratan con NH. No tenemos ninguna gestión bajo otras marcas”, añade.

El incentivo terminó en diciembre de 2017 y la Reforma lo que hace es adaptar ese incentivo a poblaciones inferiores a 200.000 habitantes.

“Esto tiene mucho más sentido ahora que antes, que era independiente de la población, y lo que hizo fue que creciera de manera desmesurada en las principales ciudades la oferta hotelera en razón a la demanda”, sentencia Bosch.

Comenta además que esto ha generado puntualmente un desequilibrio en el mercado que lo que hace es que Colombia tenga una tasa de ocupación promedio del 56%, “son ocupaciones muy bajas. Si lo comparo con las tasas de México (80%) o Argentina (75%)”.

Pero este desequilibrio es transitorio en el mercado. “Yo estoy convencido de que por la dinámica de la economía Colombia, sus fortalezas y la apuesta decidida que se está haciendo por el turismo, este desequilibrio de mercado se va a ir eliminando rápidamente y va a volver a crecer la demanda de manera importante. De hecho la prueba es que en el primer trimestre de este año, Colombia se consiguió el récord histórico de llegada de turistas extranjeros”, asegura el directivo.

Su recomendación para el gobierno entrante es que continúe focalizado en el desarrollo de la marca país y que fomente el desarrollo de las ciudades principales para que se conviertan en destinos de grandes eventos y que puedan competir fácilmente con capitales europeas.

Una marca nueva para América Latina

Una de las marcas emblemáticas y diferenciales del Grupo Nh es Nhow. Bosch le contó a Dinero que a finales de 2019 o a principios del 2020 hay proyectos firmados en Perú y en Chile y están estudiando la posibilidad de llegar a otros países, entre ellos Colombia. NH define Nhow como una marca lyfestyle muy disruptiva, camaleónica y moderna. La ven en este mercado con un potencial importante de crecimiento.

Fuente: america-retail.com

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