Muchas veces vemos en el mástil del crucero extrañas banderas que no son de países ni de la naviera, y éstas pertenecen al Código Internacional de Señales Marítimas. Vea qué significa cada una. 

Más allá del pabellón del país al que pertenece el barco (a popa de la nave), el del país visitado (en el mástil de proa) y la bandera de la propia naviera, muchas veces vemos que al entrar a puerto el barco tiene algunas banderas más, de formas y colores que no son de ningún país en especial. Éstas pertenecen al Código Internacional de Señales Marítimas, cuya historia es esta.

Un código antiguo adoptado por todos

El Código Internacional de Señales proviene del primer código creado por el British Board of Trade en 1855, cuya última revisión fue aprobada por la Organización Marítima Internacional (IMO) en 1965, tiene como objeto principal resolver las situaciones relacionadas con la seguridad de la navegación.

Es el código visual internacional más antiguo de todos, incluso de las señales de tráfico. Está inspirado en normas heráldicas.

El Código Internacional de Señales Marítimas es el código adoptado por todas las naciones marítimas y en el cual cada letra o grupo de letras, representadas por banderas, tiene un significado particular. Consta de veintiséis banderas alfabéticas, diez gallardetes numéricos, tres gallardetes repetidores y un gallardete característico.

Una bandera es un lienzo o reunión de paños en forma rectangular u otra cualquiera que sirve para hacer señales o como insignia de mando.

A tal efecto existen banderas de diferentes formas y colores, de las cuales cada una representa una letra del alfabeto internacional, así como los números del 1 al 0.

Por su forma, una bandera se llama cuadra cuando es rectangular, corneta si remata en dos puntas en el lado opuesto a la vaina, y gallardete si es triangular.

Mensajeando a la antigua

Cuando un barco necesita transmitir un mensaje consistente en una o varias palabras, o números, iza en el mástil de proa las banderas que representan las letras y números del mensaje, alineadas de arriba hacia abajo. Si el mensaje es más largo, se repetirá la operación con nuevas banderas.

También se utilizan las banderas individualmente o en combinaciones de dos, en cuyo caso tienen un significado determinado según un código internacionalmente vigente.

Desde que existe la radio, el uso de las banderas de señales para transmitir mensajes ha disminuido notablemente. Sin embargo, se siguen utilizando de forma generalizada las banderas individuales o en combinaciones de dos, para señalizar un aviso determinado.

En las notas que hemos hablado del Norovirus (ver aquí) hemos mostrado el uso de la bandera amarilla, que significa “Mi barco está sano y requiero libre plática”.

Nota curiosa: Noticias de Cruceros tiene como “favicon” o ícono favorito el “gallardete característico”, que es a rayas verticales rojas y blancas.

Fuente: noticiasdecruceros.com

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