Un avión de Air Berlin en Alemania. FRIEDEMANN VOGEL EFE

La semana pasada comenzó con el colapso de Monarch, la quinta aerolínea más grande de Reino Unido y terminó con un aumento de los beneficios de easyJet. Resulta tentador concluir que el tamaño importa en la corta distancia. Pero la realidad tiene muchos matices.

Air Berlin y Alitalia no fracasaron por falta de tamaño; la primera transportaba 28 millones de pasajeros al año. Tampoco es cierto que los operadores más pequeños estén condenados al fracaso. Basta con fijarse en Wizz Air, que a mediados de semana comunicó unas cifras de tráfico sólidas, y cuyas acciones casi han duplicado su valor en el último año. O en Jet 2, parte de la compañía Dart Group, cotizada en el índice AIM. Su margen de ebitda se sitúa justo por debajo del de easyJet -y ello a pesar de transportar a una décima parte de pasajeros.

¿Cuál es el secreto? La elección de un nicho viable juega un papel importante. Monarch, cuya base principal se encuentra cerca de Londres, estaba directamente expuesta a rivales más poderosos. Jet 2 es más una aerolínea regional dirigida a los turistas del norte del país. Hasta este año, dicha compañía se había mantenido alejada de los caros y ajetreados aeropuertos londinenses. Wizz se ha concentrado en el centro y el este de Europa, donde el crecimiento es rápido. En Finnair, los vuelos entre Europa y Asia generan el 40% de las ventas.

Estas tres últimas compañías siguen gestionadas con mano férrea. Esto es lo que las separa de Flybe, que se especializa en rutas que carecen de los volúmenes que necesitan las grandes compañías y que, de hecho, compite contra el ferrocarril. Pero el exceso de capacidad y los altos costes han frenado a esta aerolínea que sólo ha completado un año entero de beneficios desde su opv en 2010.

El tamaño se parece en cierta medida al apalancamiento. Puede aumentar las ventajas ya existentes, como una posición firme en un aeropuerto o en una región. O simplemente puede hacer que una aerolínea débil pierda dinero más rápido.

Fuente: Expansión

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