“El NDC permitirá al sector de los viajes transformar la forma en que se ofrecen los productos de vuelos a las empresas y a los viajeros corporativos y de ocio, al resolver las limitaciones de distribución actuales del sector: diferenciación de producto y tiempo de comercialización, acceso a contenido de vuelos completo y variado”.

Ésta es la filosofía detrás del NDC desarrollado por IATA y aplicada por la propia asociación. El NDC es un estándar de tecnología basado en XML que permite transferir datos, como la información de la reserva de un pasajero, de una manera común a través de Internet. Gracias a esta tecnología, las aerolíneas pueden distribuir su contenido a las agencias y las empresas de gestión de viajes y a terceros en una única transacción, de manera fluida, ya sea directamente al consumidor o a través de un intermediario.

Ahora, la compañía Travelport ha publicado un nuevo ebook donde recoge cuáles son los principales retos y oportunidades que ofrece NDC a las agencias de viaje, a los travel managers corporativos y a las propias aerolíneas.

Para las aerolíneas, maximizar las posibilidades de venta supone nuevas formas de crear paquetes y vender tarifas y ancillaries a los clientes, así como nuevos canales para llegar al mercado. Los sistemas antiguos ya no proporcionan la infraestructura adecuada y, en el complejo ecosistema de los viajes globales, todas las partes necesitan colaborar para reaccionar, reorientarse, invertir y triunfar.

Nos encontramos en un momento clave en nuestro desarrollo y estamos construyendo la infraestructura de la nueva era de la venta de viajes.

Actualmente, la tecnología que permite a las aerolíneas proporcionar y recibir datos, como precios e información de disponibilidad, hacia y desde los GDS y otros terceros es básicamente un intercambio de datos básico. El potencial que tiene el NDC de transformar esta realidad a través de API (Application Programming Interfaces) es verdaderamente emocionante.

Las aerolíneas tienen una mayor flexibilidad en el modo de crear y presentar sus productos y servicios. Las agencias podrán adaptar mejor sus ofertas a los clientes individuales en función de sus necesidades y, para las empresas de gestión de viajes, aplicar previamente los parámetros de una política de viaje de negocios también. Para los compradores y travel managers de viajes de negocios, existe el potencial de tramitar ofertas con un importante valor añadido.

“Creemos que las aerolíneas se deben beneficiar del desarrollo del estándar de NDC. Les permitirá superar las limitaciones actuales en el modo de distribuir sus productos para maximizar las oportunidades que proporciona el entorno de venta al público móvil las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Muchas de las aerolíneas con las que trabajamos nos han dicho que consideran el NDC un modo de crear relaciones más directas con agencias, viajeros y clientes corporativos”, se asegura desde Travelport.

Uno de los mayores atractivos de la distribución mediante el NDC es la posibilidad de vender productos ancillary (acceso a la sala VIP, facturación previa del equipaje, comida y bebida a bordo, etc.). No se debe subestimar este atractivo, ya que el valor de las ventas de ancillaries se calculó en 82.200 millones USD en 2017.

Tradicionalmente, no era fácil reservar “extras” mediante GDS, pero las nuevas tecnologías, como las API, Rich Content and Branding de Travelport y ahora el NDC, ponen este potencial al alcance de las aerolíneas.

El NDC también seduce a las aerolíneas porque les ofrece la oportunidad de diferenciar sus productos y servicios. Imagina dos aerolíneas que vuelen al mismo destino: la tecnología NDC les permite destacar claramente lo que ofrecen. También les permite crear ofertas específicas para grupos de clientes específicos. En un sistema de viajes global saturado, solo prosperarán quienes se diferencien.

Retos y oportunidades para las agencias

Muchos de los clientes de agencias de Travelport ven en la venta al público NDC un gran potencial para demostrar y mejorar su valor en la cadena de distribución de viajes, especilmente en cinco aspectos:

1 – Para muchos agentes, el NDC es la continuación de lo que siempre han hecho: proporcionar valor a sus clientes accediendo al abanico más completo de contenido a través de un único flujo de trabajo, por lo que no hay motivos por los que suponer que este cambio será desestabilizador.

2 – Permitirá a los agentes ofrecer un servicio más personalizado a los viajeros mediante la adaptación de las ofertas de la aerolínea para satisfacer las necesidades específicas tanto individuales como de grupos de viajeros.

3 – También permitirá que las agencias se adapten al modo de comprar de los viajeros con una experiencia de compra parecida a la de Amazon, basada en opciones y personalización. Esto crea el potencial de ofrecer y vender una amplia gama de productos y servicios de aerolínea adaptados, como seguros, espacio adicional para las piernas y embarque prioritario.

4 – Las agencias con capacidad tecnológica también podrán elegir la conexión directa a los sistemas de algunas aerolíneas. Esto puede ayudar a que presten a los clientes un servicio más eficaz.

5 – La adopción generalizada del NDC requiere cambios en la forma de buscar y reservar billetes de las agencias. Es necesario que sea un proceso gradual con el menor trastorno posible para los flujos de trabajo existentes.

“Travelport ya cuenta con la aportación de agencias y terceros al proceso de desarrollo del producto para garantizar que el NDC funciona bien para todos. Actualmente, las soluciones se encuentran en fase beta de pruebas y un pequeño grupo de agencias nos ayuda a perfeccionar la hoja de ruta del producto”, explica la compañía.

Como sucede con las aerolíneas, las agencias varían según lo avanzados que estén sus sistemas. Aunque las OTA generalmente funcionan con tecnología más moderna, para algunas empresas de gestión de viajes u otras con sistemas más antiguos, incluso los cambios más pequeños tienen el potencial de producir un trastorno significativo:

No solo se trata del proceso de venta de cara al cliente, sino que el flujo de trabajo administrativo y de oficina también debe tenerse en cuenta de tal modo que todavía deben realizarse las tareas aparentemente rutinarias, que para las empresas de gestión de viajes podrían ser también la gestión de gastos y la asistencia. Creemos que en el futuro los agentes continuarán accediendo a algún contenido de las aerolíneas mediante GDS y también mediante API, y en este sentido nosotros estamos adaptando nuestras soluciones.

Las agencias dejarán de conservar la información sobre las reservas en sus sistemas, ya que acceden al contenido directamente dentro del sistema de la aerolínea. En un mundo donde la propiedad del cliente es crucial para garantizar un servicio personalizado y la personalización es crucial para la satisfacción del cliente, es de vital importancia que este nuevo método de distribución funcione bien para todos.

Los agentes deben aprovechar la oportunidad de promocionar el valor que ofrecen a las aerolíneas y a los clientes, así como adoptar la nueva era de la venta de viajes. Las empresas de gestión de viajes también deben reconocer y demostrar el valor que pueden proporcionar al ofrecer un enfoque consultivo a los clientes corporativos para ayudarlos a comprender el panorama cambiante.

“Nuestras raíces en la distribución se extienden a lo largo de varias décadas y, como primer operador GDS con certificación NDC de nivel tres, como agregador Travelport forma parte del núcleo de la evolución actual de la venta de viajes. A través de nuestros programas NDC piloto, trabajamos con nuestros socios de aerolíneas, agencias y otras organizaciones para dar forma a la implementación de esta nueva era de la distribución. Conocemos las previsiones y el sector de los viajes seguirá creciendo, por lo que creemos que, si trabajamos juntos, podremos compartir el éxito y ofrecer contenido pertinente y reservable a los viajeros con rapidez, desde el dispositivo que elijan para conectar con nosotros”, asegura Travelport.

“Implementamos la nueva tecnología con cuidado para seguir respondiendo a las exigencias del comercio de viajes moderno. Pronto contaremos con la funcionalidad en Travelport Smartpoint, que permitirá a las agencias buscar y reservar contenido NDC junto con contenido GDS. A esto le seguirá en 2019 una función de búsqueda y reserva completamente integrada que ofrece contenido NDC y GDS en el mismo flujo de trabajo con ayuda de la más moderna tecnología de API”.

“Para saber cómo podemos ayudarte a prepararte para el NDC, ven y participa en las nuevas conversaciones de distribución: travelport.com/ndc“.

Fuente: Smarttravel

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