Cuando un piloto y un controlador aéreo establecen una comunicación precisan el nombre de la aerolínea y el número de vuelo, como “Iberia 7459”. “Delta” es la compañía Delta, “Singapur” es Singapore Airlines y “Vueling” es Vueling. Parece fácil. Pero hay indicativos que reemplazan a las denominaciones tradicionales, que se han popularizado tanto que terminaron desplazando al nombre que corresponde.

También se suelen añadir expresiones como “Heavy” (pesado) para advertir que tiene un peso máximo al despegar de 136 toneladas. Como se pueden generar corrientes de turbulencia al despegar o aterrizar, los controladores deben otorgar un mayor espacio de tiempo para estas operaciones.

Inclusive en el caso de los gigantescos A380 y Antonov Av-225 el “heavy” se reemplaza por “súper”, para que este lapso de tiempo sea mayor. Así, si en la comunicación se dice “Speedbird dos-ocho-dos súper” hay que entenderlo como el vuelo 282 de British Airways operado con un A380.

Estos son los indicativos más curiosos de las aerolíneas

Los A380 se identifican con la palabra 'súper' por su gigantesco tamaño.

Easy – EasyJet

En el Reino Unido los vuelos de esta compañía se identifican como Easy, pero en Europa se presenta como Alpine, debido a que la compañía de bajo coste tiene afincada su residencia en Austria. Pero como una rara excepción, cuando los aviones naranjas llegan a Suiza se presentan como Topswiss

Cactus – US Air

Antes esta aerolínea se llamaba American West Airlines, y se presentaba como American West. Pero las confusiones con otras compañías como Southwest, Northwest o Skywest eran frecuentes, así que la FAA (Administración Federal de Aviación de EEUU) exigió que busquen un nuevo indicativo.

American West tenía su sede en Phoenix (Arizona), cerca del desierto de Sonora, hogar de gigantescos cactus, y eligieron esta planta con grandes espinas como nuevo mote.

La compañía se fusionó con US Airways y el cactus sobrevivió en las comunicaciones, hasta que esta aerolínea fue absorbida por American Airlines y el sobrenombre vegetal pasó a la historia.

Redwood – Virgin American

Otro indicativo relacionado con el reino vegetal. Virgin America estaba basada en la bahía de San Francisco, donde suele haber grandes ejemplares de secuoyas (redwood, en inglés).

Entre esta asociación y el color rojo de su logo, que recordaba al tronco de estos gigantescos árboles, se adoptó este nombre.

En enero de 2018 Alaska Airlines tomó las riendas de Virgin America y la palabra redwood fue descartada de las comunicaciones.

Dynasty – China Air

Esta aerolínea, la más importante de Taiwán, vuela a 90 destinos en el mundo. En las operaciones es conocida como Dinastía en homenaje a las sagas imperiales de su historia.

Sin embargo, todos los emperadores chinos estuvieron en el territorio continental, no en la pequeña isla al sur de China.

Dragon – Hong Kong

Dragon Airlines Como el nombre de esta compañía es algo largo, se abrevió por Dragonair. Pero en las comunicaciones se dio un giro más y quedó simplemente como Dragón.

Además la idea era reforzada con la bonita imagen de un dragón pintado con estética tradicional en la cola de sus aviones, como los A320, A321 y A330 de su flota.

Speedbird – British Airways

El mote de speedbird (ave veloz) proviene de cuando British Airways se llamaba BOAC (British Overseas Airways Corporation), donde el logotipo era una dibujo que recordaba a un ave en vuelo rasante.

A pesar del cambio de nombre en 1970 el speedbird permaneció. Y fue más apropiado que nunca cuando era usado en los vuelos del Concorde.

Shamrock – Aer Lingus

El trébol (shamrock) es el símbolo de esta aerolínea irlandesa, y también es el indicativo de la compañía en las comunicaciones.

Aer Lingus es identificado como shamrock (trébol) por la hoja dibujada en su cola.

Este logo decora las alas y la cola de sus aviones desde 1960, y es fácilmente identificable en los 80 destinos del mundo a los que llega.

Hawaii Five-O

La compañía Hawaiian Airlines se identifica con su nombre, pero en el caso del vuelo de Honolulú a Nueva York, el Hawaiian 50 se reemplaza por “Hawaii Five-O”.

¿Qué es incorrecto? De acuerdo, pero nadie se atreve a quitar este guiño a la serie de televisión de 1968 que llegó a 1980, y que fue relanzada en 2010, con gran éxito. El capitán Steve McGarrett estará agradecido.

Viking – Thomas Cook Scandinavia

Este grupo turístico cuenta con las aerolíneas Thomas Cook Scandinavia, Thomas Cook Airlines, Thomas Cook Airlines Belgium y Condor.

Dado que la primera tiene sus bases en Copenhagen, Estocolmo y Oslo, se eligió vikingo como indicativo en las comunicaciones. Las razones históricas son obvias.

Springbok – South African Airlines

Entre 1934 y 1997 South African Airlines tuvo un logotipo que simbolizaba al springbok, la gacela saltarina de El Cabo. Este animal, extremadamente rápido (puede llegar a los 88 km/h) era un buen mote para la compañía aérea.

A pesar de que hace más de 20 años que este antílope fue reemplazado de la librea por los colores de la nación sudafricana, el indicativo sigue vigente.

Inclusive al equipo de rugby de Sudáfrica también se los conoce como los springbok, con la gacela saltando en el pecho de la camiseta.

Xanadu – Air Asia X

Esta aerolínea es la filial de la compañía de bajo coste Air Asia. Para evitar confusiones, la X sirvió de trampolín para el indicativo Xanadú, en referencia a la capital de verano del imperio mongol de Kublai Kan.

Hay quienes dicen que en realidad es en homenaje a la película de Olivia Newton-John de 1980, pero esta teoría es poco fiable.

Velocity – Virgin Australia

La puntualidad y eficiencia de esta compañía del emporio creado por Richard Branson le valieron la denominación de Velocity.

Esta es la segunda compañía más importante de Australia y la más grande del grupo Virgin.

Clipper – Pan American World Airways

¿Qué tiene que ver aquella legendaria aerolínea con un barco? En 1931 Pan Am comenzó a volar en los hidroaviones Sikorsky, que fueron bautizados como American Clipper, Southern Clipper o Caribean Clipper.

En total operó con 28 ‘clippers’ hasta 1946, y la denominación naval fue su indicativo hasta 1991, año en que cerró sus puertas. Y eso que se consideraba que era una empresa tan grande que era imposible que pudiera ir a la quiebra. 

Los hidroaviones de Pan Am, conocidos como 'clipper', fueron la inspiración para su indicativo.

Fuente: aviacionaldia.com

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