El proyecto del B777-8 se congela sin fecha reanudación. Foto: Boeing.

Boeing pospone el desarrollo del B777-8, que podría superar los 16.000 kilómetros de autonomía. Airbus aprovecha para ofrecer el A350-1000 ULR

JUAN PEDRO CHUET-MISSÉ

Airbus no deja pasar un instante para sacar partido de la crisis de Boeing. La compañía europea está negociando con varias aerolíneas para realizar un lanzamiento formal de A350-1000 ULR, la versión de ultra largo radio de su mayor bimotor que pueda volar más de 18.000 kilómetros.

Según adelanta Aviation Analyst, varias compañías aéreas estarían dispuestas a reconvertir sus órdenes de compra del A350-1000 por la versión ULR, que además de volar más lejos que el A350-900 podría transportar más pasajeros.

El A350-900 ULR con el que Singapore Airlines vuela 18 horas entre el país del Sudeste Asiático y Nueva York tiene una capacidad de 161 pasajeros.

Ansiedad de las aerolíneas

Los planes de Airbus son ofrecer una aeronave que pueda llevar hasta 265 pasajeros, un centenar menos que los que Boeing afirma que podrían viajar en el B777-8. Sin embargo en algún momento la compañía europea analizó extender el fuselaje del A350-1000 para ampliar su capacidad hasta las 400 plazas.

Boeing aprovecha que Boeing congela el proyecto del B777-8 para ofrecer su A350-1000 en versión de ultra largo radio

Pero hay aerolíneas prefieren ser las primeras en ofrecer largos vuelos sin escalas antes que esperar a un avión que todavía no se sabe cuándo verá la luz. A350 1000

La versión ULR del A350-1000 podrá volar más de 18.000 kilómetros. Foto: Airbus.

Boeing paraliza el programa del B777-8

Boeing confirmó que pospone el desarrollo de B777-8, que se pensaba presentar en sociedad en el 2022, dos años después de la llegada del B777-9.

Pero la crisis del B737 MAX, y los problemas en los motores General Electric del nuevo avión, obligaron al fabricante norteamericano a desplazar la hoja de ruta del B777X hasta el 2020.

Con suerte para fines del año que viene se entregarán las primeras unidades del B777-9 a compañías como Lufthansa o Emirates. Pero no hay fecha para la reanudación de los planes del B777-8.

Boeing no quiere más problemas

Según informa Reuters, el aplazamiento del programa del B777-8 encaja con las necesidades de los clientes del avión, que necesitarán “una transición más suave” al nuevo modelo, mientras que se reducen los riesgos del lanzamiento del programa del B777X, dijo Boeing.

Por ahora este tipo de avión, con una capacidad de 365 a 384 pasajeros y con una autonomía que supere los 16.170 kilómetros, tiene a dos compañías interesadas en firme: Emirates, con 35 pedidos; y Qatar Airways, con 10.

El desafío de Qantas

La competencia entre Boeing y Airbus por un modelo de ultra largo radio es seguida con atención por Qantas, que había solicitado a los dos fabricantes que desarrolle un modelo capaz de volar 21 horas sin escalas, para cubrir el trayecto de 19.160 kilómetros entre Sídney y Londres. Este es el Proyecto Amanecer de la aerolínea australiana. Qantas aún busca el avión que pueda volar más de 20 horas sin escalas.

Qantas aún busca el avión que pueda volar más de 20 horas sin escalas. Foto: Qantas.

Qantas descartó al A350-900 por su menor capacidad de pasajeros, y esperaba tener en carpeta los proyectos del A350-1000 ULR y de B777-8.

Airbus llegará a tiempo para ofrecer la versión de ultra largo radio a Qantas, que busca un avión que pueda volar 21 horas sin escalas

Pero con el retraso de Boeing, Airbus se adelanta en las últimas vueltas de la carrera, ya que la decisión final de la aerolínea se comunicará a finales de este año, había dicho el CEO de la compañía del canguro, Alan Joyce.

El plan de Qantas es recibir los primeros aviones en el 2022 y realizar el primer vuelo comercial en el 2023. Con este calendario, a Boeing no le dan los tiempos. Pero a Airbus sí.

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