La restauración de Panamá La Vieja podría ser una opción para atraer turistas, ya que según expertos, mantenerla en ruinas no es favorable.

Diana Díaz V. | Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. | @PanamaAmerica

Panamá cuenta con un gran atractivo turístico religioso debido a que cuenta con iglesias de la época colonial de gran valor histórico, sin embargo, expertos indican que se necesita mayor creatividad para explotar al máximo estas riquezas.

De acuerdo con la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), se está trabajando en el remozamiento de estructuras, señalización, documentación y aplicaciones (APP) de información y, a partir de agosto de este año, se inicia la campaña que se va a sumar a la oferta de experiencia internacional.

La ATP indica que el circuito Santa María la Antigua está comprendido por iglesias en proceso de señalización y restauración en conjunto con el Instituto Nacional de Cultura (Inac), ATP y la arquidiócesis de Panamá, posteriormente se iniciará este proyecto con las iglesias de Atalaya, Antón, Parita, San Francisco de la Montaña y otras que se van a ir sumando dependiendo de la restauración y adecuación.

Este es un acuerdo firmado con la arquidiócesis de Panamá con el que se busca desarrollar circuitos de iglesias en todo el país, iniciando en San Felipe, Casco Antiguo, en un recorrido que comenzaría en la iglesia Nuestra Señora de la Merced, seguido por la iglesia San José, Compañía de Jesús, templo de Santo Domingo, Iglesia San Francisco de Asís y San Felipe Neri.

"Dentro de nuestros visitantes la gran mayoría siempre busca por lo menos realizar una visita a nuestra ruta en el Casco Antiguo, por lo cual, es un paso ya obligatorio que buscamos ampliar, lo cual aportaría aún más a los 4 mil millones de ingresos en divisas que dejó el turismo en general durante el año 2016", destacó la ATP.

Sin embargo, Jaime Figueroa, experto en temas de turismo, señaló que las iglesias del Casco Antiguo remozadas son de interés histórico turístico y explotar esto como una médula del turismo panameño sería muy positivo, siempre y cuando se tenga un plan maestro que permita desarrollar todos sus ejes a su máxima expresión.

Figueroa citó, por ejemplo, la Virgen de Guadalupe en México, que es un producto de venta de turismo religioso que utilizan muy bien los mexicanos.

Destacó que la ocasión fantástica para que los panameños se enfoquen en el desarrollo de turismo religioso es el jubileo mundial de la juventud que se realizará en el año 2019.

La ATP también coincide en este aspecto, en que es una oportunidad única para mostrar todo lo que ofrece el turismo religioso a medio millón de jóvenes que asistirán al encuentro.

Sin embargo, el experto indica que a los panameños les falta creatividad para el desarrollo de los diversos sitios turísticos con que cuenta el país y poder explotarlos a su máxima expresión.

"Tenemos todas las de ganar, es cuestión de poner empeño en conjunto empresa privada y Estado para desarrollar un turismo de primera calidad mundial", dijo.

Figueroa sostiene que se puede reconstruir la catedral en ruinas de Panamá La Vieja y todo su entorno, como por ejemplo, el convento de monjas que se podría aprovechar para convertirlo en un hotel, además se puede construir restaurantes en el área.

"Si pudiéramos reconstruir este lugar, sería fantástico en vez de tenerla en ruinas que no ofrece ningún atractivo", destacó.

También indicó que se podría remozar el Camino Real que va desde Panamá La Vieja a Portobelo.

Citó, por ejemplo, el camino de Santiago de Compostela, el cual recibe a más de 10 millones de peregrinos al año, y aquí en Panamá se cuenta con la ruta del oro donde transitó la mayor cantidad de oro en la historia de la humanidad, lo que podría ser un atractivo para el turismo peregrino e histórico.

Indicó que en Panamá existen varias peregrinaciones, por ejemplo, del Cristo Negro de Portobelo, que se podría internacionalizar.

"En Colombia vemos el caso del pueblito de Buga en el Valle de El Cauca cercano a Medellín, Colombia, donde tienen una basílica al Cristo Milagroso, y este pueblito recibe más visitantes anuales que toda la República de Panamá", dijo.

Panamá cuenta con la iglesia de Natá de Los Caballeros, la más antigua en tierra firme de las Américas, y "es una vergüenza que no se le dé prominencia ni por parte del poblado ni por las autoridades de poner un letrero en la carretera Interamericana que indique dónde se encuentra", expresó Figueroa.

Añadió que la iglesia de San Pedro en Taboga es la segunda iglesia más antigua de América. A su parecer, países como Costa Rica han aprovechado más el turismo que Panamá.

Fuente: Panamá América

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