Expertos del sector afirman que Panamá cuenta con lugares extraordinarios que eran desconocidos por los panameños.

El turismo interno es una de las alternativas de los panameños para salir de la rutina durante las diferentes celebraciones del año, entre las cuales se destacan la Semana Santa, Carnavales, fiestas patrias y fin de año.

De acuerdo con cifras de entidades como la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), más de 500 mil personas podrían desplazarse a lo largo y ancho del país, para visitar sitios turísticos a lo interno, a fin de pasar los feriados en familia.

Según estimaciones de la entidad, el gasto promedio por persona por día es de $70, lo que resulta en una inyección económica de aproximadamente $35 millones diarios.

Tomando en cuenta que este año las fiestas patrias cayeron en fin de semana (desde el viernes 3 al lunes 6), se estima una inyección económica de 140 millones, aproximadamente.

De acuerdo con la ATP, los lugares más visitados por los panameños son la provincia de Chiriquí, Bocas de Toro, Veraguas, así como playas.

La región de Azuero también es muy visitada, principalmente las localidades de Pedasí y La Villa; en Coclé, El Valle; también en la provincia de Colón, principalmente Portobelo, y la comarca Guna.

Los panameños que deciden ir al interior buscan pasar unos días tranquilos, al lado de sus familiares, hay otros a los que les gusta la aventura, y los que se quedan en la capital, también visitan lugares como las esclusas del Canal, el Casco Antiguo y otros lugares de distracción.

Recientemente se lanzó el video musical denominado 'Buscándote', en el que en una sola producción se muestra el talento del artista panameño, la riqueza turística de la ciudad y del interior del país, con la finalidad de promocionar el turismo.

Aunado a este éxodo de nacionales, la ATP estimó la llegada de 10 mil a 15 mil turistas para estas fiestas, lo que incrementa aún más la derrama económica, tomando en cuenta que el gasto diario de un turista es de $300.

Sin embargo, este sector no atraviesa por los mejores momentos y tanto sus campañas de promoción de turismo interno como externo han sido cuestionadas.

De acuerdo con cifras de la Contraloría General, la entrada de turistas al país disminuyó hasta julio un 20%, ya que casi todos los meses se registran bajas considerables.

Para el presidente de la Cámara de Turismo de Panamá, Antonio Alfaro, no existe ninguna estadística que se haya hecho con base en una encuesta, sin embargo, han podido notar que la gente se está interesando por sitios turísticos que han visto en campañas internas.

"La gente está preguntando sobre los sitios turísticos y hay más acceso a información por internet para los locales", señaló.

Indicó que la derrama económica para estos días libres es similar a un Carnaval de Las Tablas, pero esta vez en todo el país.

El experto en temas turísticos, Jaime Figueroa, ha reiterado en varias ocasiones que se necesita mayor inversión en estructuras en el interior del país, así como de mayor iniciativa en cuanto a la promoción de sitios históricos que pueden atraer mayor turismo.

Sara Pardo, presidenta de la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel), señaló que hace falta incrementar, sustancialmente, la demanda en el país, y eso se logrará a través de promociones muy agresivas.

Hasta el año pasado, el número de habitaciones existentes era de 30 mil 630, y esto aumentará con la apertura de dos hoteles en enero de 2018.

Entre 450 y 500 habitaciones más estarán disponibles, lo que no ayudará al sector hotelero porque estamos subiendo la oferta y no la demanda", agregó.

Miembros del sector Turismo han mostrado preocupación por la situación que atraviesan y no ven una mejora para el 2018.

6.7 bajó el gasto de turistas hasta el mes de julio, según Contraloría.

15.1 creció la entrada de turistas a Panamá en julio de 2016, en comparación con el 2015, contrario a las cifras actuales.

Fuente: Panamá América

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