El presidente de la Asociación Panameña de Operadores de Turismo no está ni a favor ni en contra, pero cree que deben citar todos los actores.

Clarissa Castillo | Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. | @Claricastillo28

Con el fin de dotar de mayores recursos el Fondo de Promoción Turística, algunas voces del sector turismo han recomendado cobrar un impuesto entre $5 y $10 para aquellos pasajeros en tránsito que pasan por el Aeropuerto Internacional de Tocumen, lo que dejaría fondos entre $60 millones y $120 millones anuales.'

Actualmente, los turistas que se quedan más de un día en el país pagan un impuesto por la utilización del aeropuerto, que se aumentó a $12, pero este pago excluye a los pasajeros en tránsito que son aquellos que pasan de forma gratuita por estar en el país menos de 24 horas.

Es decir, que el impuesto que se cobra en el tiquete aéreo es aplicado solo a los viajeros que se quedan más de un día en el territorio nacional.

Armando Rodríguez, presidente de la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel), es uno de los que planteó la idea de cobrar este impuesto, ya que a su juicio han visto que hay un número considerable de pasajeros de tránsito que usan las instalaciones gratuitamente.

En el 2017, el Aeropuerto Internacional de Tocumen movilizó 15.6 millones de pasajeros, pero solo 2.5 millones fueron las que se bajaron en suelo patrio, mientras que los otros 13.1 millones de pasajeros pasaron gratis.

"Los viajeros no se están quedando en el país y siento que se debe poner un impuesto a esa gente porque están usando toda la infraestructura del aeropuerto para promocionar a Panamá como destino", afirmó Rodríguez.

El vocero de los hoteleros considera que el impuesto ideal debe ser de $5, lo que daría un total de $60 millones al año que ayudarían a crear más recursos para el Fondo de Promoción Turística.

Dicha Ley del Fondo de Promoción Turística fue sancionada en el 2017 y contempla crear un fideicomiso, cuyos fondos se utilizarán para promocionar en el extranjero a Panamá como destino turístico, a través de una fórmula público-privada que contará con aportes del Gobierno central, municipios y sectores privados.

El Gobierno Nacional pagó 20 millones de dólares a la agencia de publicidad estadounidense VML INC, por diseñar y ejecutar la campaña internacional de turismo, por dos años consecutivos (2016- 2018). Además, ha invertido otros $4.5 millones en la promoción nacional para atraer a más turistas.

No obstante, a pesar de estos esfuerzos, los hoteleros son de la opinión que hace falta más promoción para posicionar el país entre los mejores destinos.

La propuesta de Apatel aún no ha sido discutida, pero tienen la esperanza de que sea analizada profundamente por los diferentes sectores involucrados.

Antonio Alfaro, presidente de la Cámara de Turismo de Panamá (Camtur), apoya la idea de que hay que analizar que a las personas en tránsito se les debe hacer un cargo como mínimo de $20.

En otras palabras, el experto en turismo plantea que el cobro debería ser de $10 por el servicio del aeropuerto de Tocumen y $10 para el Fondo de Promoción Turística.

Cuestionó que el cobro a los turistas que se quedan en el país no tiene ningún sentido, ya que una persona que llega el aeropuerto utiliza el baño, va a los almacenes, compra en los Duty Free y luego gasta durante su estadía en hoteles, restaurantes, transporte, supermercados y demás.

"Es incongruente que el que viene a dejar dinero en Panamá tenga que pagar un impuesto por pasar por el aeropuerto", dijo.

Ernesto Orillac, presidente de la Asociación Panameña de Operadores de Turismo (Apotur), asegura que este tema se debe ver con pinzas. A su parecer, es un tema que habría que debatirse entre varios sectores. "No podemos adelantarnos a los hechos sin conocer realmente lo que pasará", mencionó.

Fuente: Panamá América

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