Celebraciones y tradiciones como el Corpus Christi, emblemáticas iglesias, algunas patrimonios nacionales, hechos y lugares asociados a la fe católica emergen como potencialidades del turismo religioso en Panamá, aún sin explotar.

'Actualmente no existe, por parte de las autoridades gubernamentales, un ordenadamiento del turismo religioso; los turistas llegan a las iglesias y solo se toman fotos, lo ven más bien como un museo... Es importante darle a conocer al visitante el valor histórico que guardan las iglesias', afirmó el historiador César del Vasto.

Sobre el tema, Christiam Gezner, guía turístico desde hace 20 años, reconoció que el turismo religioso es una gran industria a nivel mundial, que mueve millones de dólares anualmente; sin embargo, Panamá no explota al máximo la historia colonial que posee y su herencia cultural y religiosa establecida.

'Aquí hay celebraciones religiosas que se desarrollan año tras año sin ser enfocadas al turismo, pero con un gran potencial, como Semana Santa y el Corpus Christi, que es una de las más fuertes', precisó.

No obstante, reconoció que la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), a celebrarse aquí del 22 al 27 de enero de 2019, 'representará un empujón para que esta modalidad turística se desarrolle con mayor fuerza en la ciudad y el interior del país'.

Al respecto, María Elena Guerra, directora de productos de la Autoridad de Turismo de Panamá, ofreció detalles recientemente sobre el plan que ejecutan para promocionar el turismo religioso a propósito de este encuentro, que atraerá a miles de peregrinos provenientes de todas partes del mundo.

'Estamos promoviendo lo que tenemos en la ciudad, que es el Casco Antiguo, (...) apoyamos con la Semana Santa en el interior, con la festividad del Corpus Christi y también estamos brindando apoyo para la reestructuración del altar mayor de la iglesia de Parita', detalló.

Y subrayó: 'El tema de la JMJ lo manejamos como parte del turismo religioso y se le hace fuerte promoción en las ferias internacionales, donde damos a conocer a los extranjeros de qué se trata este evento'.

Guerra adelantó que actualmente se trabaja en la señalización del Casco Antiguo, Patrimonio de la Humanidad, el cual ya cuenta con 20 anuncios que recogen información de las plazas e iglesias, sistema que deberá terminarse en enero venidero, previo a la JMJ, el evento más importante de la juventud católica que contará con la presencia del papa Francisco.

Fuente: PanamáÓn

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