Los científicos han encontrado pruebas de que las jorobadas poseen capacidades de razonamiento, toma de decisiones, resolución de problemas y comunicación.

Como todos los años, entre los meses de julio y octubre, las ballenas jorobadas regresan a los mares panameños. Sus saltos y zambullidos hacen que su paso por estos mares se convierta en un espectáculo turístico. Pedasí y Taboga, los mejores escenarios para ver ballenas

Marlene Testa Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

En uno de los espectáculos más sublimes y extraordinarios de la naturaleza, las ballenas jorobadas surcan las cálidas aguas tropicales y subtropicales entre los meses de julio y octubre.

Los mamíferos viajan más de 6,000 kilómetros desde los polos hasta el litoral pacífico panameño para aparearse, parir y alimentar a sus ballenatos. Aquí permanecen durante su lactancia hasta que se cumplan los dos meses del nacimiento de la cría.

Los mares del Golfo de Chiriquí, pasando por el Sur de Veraguas y la Península de Azuero, hasta el Archipiélago de Las Perlas, reciben cada año un número considerable de ballenas. Las cálidas aguas de los mares panameños son aptos para la cría de ballenatos porque son seguros al estar alejados de los cazadores furtivos, según el portal del diario ya.es.

La cercanía y accesibilidad, tanto vía terrestre como aérea son algunas de las ventajas que posicionan a Panamá como destino ideal para el avistamiento de gigantes marinos, combinado con otras actividades de mar.

En Panamá, desde ya se organizan giras de avistamiento de estos ejemplares que impresionan a los turistas con su espectáculo de saltos y zambullidas. Las capacidades de razonamiento, toma de decisiones, resolución de problemas y comunicación de las ballenas son otros atractivos que promueven su avistamiento.

La costa de Pedasí, en Los Santos y la isla de Taboga en Panamá son dos escenarios naturales y atractivos, en los que este producto está creciendo y el cual se complementa con playa, buceo, snorkeling y observación de aves, a través de paquetes turísticos y buenos servicios.

Juan De Dios Portugal, jefe de Turismo Comunitario del departamento de Planificación de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), indicó que dentro del Programa ‘Guías de Sitios' que imparte la entidad se incluye el avistamiento de cetáceos, primeros auxilios, conceptos históricos del sitio, atención del cliente y el rol del guía de avistamiento y de sitio.

BENEFICIOS AL TURISMO

En el caso de Pedasí, específicamente en Isla Iguana, la ATP en alianza con la Fundación Mar Viva capacitó a 20 capitanes y guías turísticos.

En 2017, el avistamiento de ballenas, junto con la observación de tortugas marinas, incrementó la ocupación hotelera en Pedasí en un 80% en una época tradicionalmente baja por la estación lluviosa, aseguró Daniel Pérez, miembro de la Cámara de Turismo de Pedasí y coordinador de proyectos turísticos del Municipio de Pedasí.

Pérez, quien recomendó realizar el tour a mediados del mes de julio (a partir del día 20 en adelante), calificó el impacto de este producto como positivo y una oportunidad de desarrollo turístico en la región.

Destacó que gracias a la buena promoción internacional y local que se ha realizado, la temporada de ballenas del año pasado atrajo un 50% de panameños y un 50% de extranjeros, en su mayoría estadounidenses, canadienses y europeos, puesto que agosto y septiembre son meses de vacaciones en Europa y Norteamérica.

‘En Pedasí siempre ha habido ballenas, pero no era una actividad turística reconocida ni planificada como hasta ahora, por lo general los turistas que iban de pesca aprovechaban para verlas', precisó. También destacó que para esta misma fecha se pueden observar tortugas marinas en Isla Cañas y Cambutal.

Pérez reconoció los esfuerzos en capacitación para capitanes y guías turísticos para regularizar esta actividad y hacer la experiencia más especializada y cómoda, tanto para los turistas como los ejemplares.

‘El mercado del ecoturismo es una tendencia internacional que todos los años va en crecimiento, ya que el turista busca la experiencia y el contacto directo con la naturaleza y la gente, y el producto de avistamiento de cetáceos brinda este tipo de experiencias', comentó.

EL SERVICIO

En esta región cinco operadores de turismo ofrecen el tour de avistamiento de ballenas: Isla Cañas Tour, Asociación de Pescadores de Pedasí, Apropsertur, Cubitá Tour y Azuero Panama Tours.

El costo de esta actividad en una lancha con capacidad para 6 personas oscila entre $60 y $70 por persona. El tour, que se inicia a las 8 de la mañana desde la playa Arenal y finaliza a las 2 de la tarde, incluye playa, equipo de snorkel, sillas en la isla, snack (picadas, botella de agua o soda) almuerzo y guía turístico. Si el visitante desea ir por cuenta propia, solo la lancha puede costarle $120.

La isla de Taboga, un destino cercano a la ciudad de Panamá, a tan solo media hora en lancha, está empezando a incursionar en este producto de naturaleza.

Herminio Vergara, de Taboga Tour Center, que opera conjunto con la Alcaldía de Taboga y grupos organizados de residentes, indicó que en promedio disponen de tres lanchas con capacidad para 6 personas para ofrecer tour de avistamiento de ballenas.

El paquete tiene un costo de $65 por persona por dos horas de recorrido para ver las ballenas, con información sobre estos mamíferos y sus características, snacks y bebidas.

Los turistas que llegan a esta isla también buscan playas, historia y ecoturismo. Sus principales atractivos son los senderos La Cruz, Tres Cruces y Cerro Vigía; el Morro, una pequeña isla al lado de la playa, con 500 años de historia y la iglesia Salve Regina, la segunda más antigua del país.

En enero de 2018, la ATP invirtió $1.6 millones en mejoras y facilidades turísticas en esta isla.

BUENAS PRÁCTICAS

El avistamiento está obligado a hacerse con medidas que garanticen la seguridad de los turistas y de las especies. Las embarcaciones debe mantenerse al menos a 250 metros de las ballenas. No se debe interrumpir el curso de los cetáceos ni dispersarlos cuando nadan en grupo.

El acercamiento debe realizarse siempre en forma paralela al curso de desplazamiento de los cetáceos y ligeramente detrás de estos.

En caso de aproximación involuntaria, se colocará el motor en neutro y se permitirá que el animal se acerque, evitando cualquier tipo de contacto físico con el mismo.

El uso de ecosondas en las áreas de avistamiento no es una buena práctica.

La duración de avistamiento sobre una madre con su cría es de hasta 15 minutos y para otros individuos de hasta 30 minutos.

Un máximo de dos embarcaciones separadas por lo menos 200 metros de forma paralela pueden realizar avistamiento de un mismo grupo de cetáceos, simultáneamente.

Está prohibido bajar el ancla de la embarcación en presencia de cetáceos. En caso de que los cetáceos estén saltando o manifestando conductas agresivas la embarcación deberá alejarse lo antes posible.

No se debe alimentar a los cetáceos ni nadar con ellos para evitar riesgos. 

Fuente: La Estrella de Panamá

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