En los primeros nueve meses del año, la cantidad de visitantes disminuyó 2.8% al totalizar 1,821,657 con respecto al 2017 cuando reportó 1,873,863. 

Yessika Valdés / Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. / @kasseyv

A pesar de que Panamá cuenta con una estructura y productos para ofrecerles a los turistas, esto no ha sido suficiente para que una de las industrias que mayor aporta al producto interno bruto (PIB) no siga a la baja.

De enero a septiembre del presente año han ingresado al país un total de 1 millón 821 mil 657 visitantes con una disminución de 2.8%, en comparación con el mismo periodo del año pasado cuando reportó 1 millón 873 mil 863, según cifras de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP). La entidad también detalla que aumentó el flujo de visitantes provenientes de América del Norte (7.4%), Asia (46.4%), Europa (10%), las Antillas (41.7%), Oceanía (9.9%), África (16.3%).

No obstante, los visitantes de América del Sur disminuyeron un 15.8%.

"Antecedentes

5.7% ha disminuido la ocupación hotelera de enero a septiembre de 2018, en comparación con el año pasado.

$3,611 millones han gastado los turistas en Panamá en los primeros nueve meses del año.

Antonio Alfaro, presidente de la Cámara Nacional de Turismo de Panamá (Camtur), manifestó que los visitantes de Europa, Canadá, Estados Unidos y Asia son los que están respondiendo a la publicidad que se hizo el año pasado.

"La publicidad del Fondo de Promoción Turística será dirigida a esos países que tienen la capacidad económica para venir a Panamá sin descuidar a los otros. Tenemos mucha fe en que el próximo año las cosas mejoren con el Fondo de Promoción Turística", expresó.

Resaltó que la publicidad ha hecho su efecto, aunque no ha sido la más efectiva y más continua que es lo que se requiere en esta industria.

El presidente de Camtur considera que es una situación muy difícil, pero la industria tiene que reinventarse y promover algo distinto de los sitios que se pueden visitar.

"No podemos mejorar la oferta en dólares, pero sí darle al turista lo que él está buscando para relajarse y distraerse", indicó. 

Aseguró que Panamá es competitivo al igual que México, Brasil, Colombia, entre otros, porque una de las grandes ventajas que tiene el país es que la playa, montaña, cultura y biodiversidad, todo está a una hora del centro de la ciudad cuando en otros países están más distantes.

Por su parte, Armando Rodríguez, presidente de la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel) coincide con Alfaro y agregó que el país necesita más promoción para atraer a nuevos turistas.

A juicio de Rodríguez, Panamá tiene que crear más demanda de visitantes, y mientras eso no se logre, la industria no se va activar. Eso se obtiene cuando se atraen más aerolíneas de bajo costo, se incentiva y se promueve el destino.

"Lastimosamente todos estamos apostando al Fondo de Promoción Turística para tratar de levantar la industria y eso no es suficiente porque hemos desaparecido de la mente del turista, hemos perdido competitividad frente a otros países", agregó.

Apuesta a la JMJ

El presidente de Apatel dijo que el primer trimestre del año 2019 será bueno para la industria por la realización de la Jornada Mundial de la Juventud en el mes de enero, que atraerá a más de 200 mil peregrinos del mundo.

"Esta actividad incrementará las estadísticas de la industria. El problema son los siguientes meses cuando empieza a disminuir la actividad más de lo normal y ese será el gran reto que tendremos, ya que la publicidad empezó a funcionar este año", señaló.

Los ingresos turísticos durante el 2017 fueron de 6,856.3 millones de dólares (incluyendo el transporte internacional), de acuerdo con la ATP.

La industria aportó al producto interno bruto el año pasado un 11.1%.

Fuente: Panamá América

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