Queremos incrementar el número de turistas de ocio para que aumente el número de noches en Panamá, se genere más empleo y actividades y productos que ofrecer a estos visitantes, expresó la directora General del Fondo de Promoción Turística Internacional de Panamá, Liriola Pittí.

En entrevista a la agencia EFE la directiva explicó que las estancias son reducidas por la tradición del país como destino "excelente" comercial y de negocios, así que se trata de potenciar y sumar el turismo de aventura, de ocio, de sol y playa.

Recordó atractivos como el famoso canal interoceánico y la celebración estos mismos días de la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), presidida por el Papa Francisco, y los 500 años de la fundación de la ciudad de Panamá.

"La JMJ es una oportunidad y una ventana -explicó- para que los jóvenes del mundo conozcan un país abierto, de gente hospitalaria, de una pluralidad cultural y religiosa maravillosa, donde conviven toda clase de culturas, y que esa alegría contagiosa de Panamá y sus gentes se difunda por el mundo".

El país centroamericano recibió el año pasado 2,3 millones de turistas, y las autoridades esperan que sean 2,5 millones en 2019.

Los viajeros internacionales fueron aproximadamente los mismos que en 2017, según Pittí, pero el porcentaje de la ocupación de alojamientos bajó porque la planta hotelera ha crecido, pero no lo ha hecho igual el número de visitantes.

"Esa es la razón de nuestro esfuerzo de promoción y difusión de Panamá como destino turístico y atracción de nuevas líneas aéreas, para que esa cifra de turistas aumente", justificó.

Gracias a las nuevas rutas de vuelo desde Europa, como la anunciada hoy por Air Europa, se puede intensificar la visita de españoles y otros europeos a Panamá, apuntó Pittí.

Serán así dos vuelos directos desde Madrid -de Iberia y Air Europa-, con frecuencias diarias, "que nos va a ayudar muchísimo a dar a conocer el destino Panamá", apuntó.

"Para nosotros, España es un poco el primer mercado emisor de turismo, tenemos relaciones y vínculos muy estrechos, históricos, culturales, comerciales, de negocios", comentó.

Respecto del gasto de los turistas extranjeros, lo cifró en unos 1.200 millones de dólares anuales, incluido hotel, entretenimiento y alimentación y añadió que, en promedio, es mayor que en el resto países de la región.

Con información de EFE

Fuente: excelenciaspanama.com

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