En la ciudad de Panamá se desarrolló la trigésima sexta edición del Congreso de la Federación de Entidades Organizadoras de Congresos y Afines de América Latina (COCAL).

Al evento, que se llevó a cabo con el respaldo de la Asociación Panameña de Organizadores de Congresos y Afines (APPCE) y la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), asistieron más de 300 líderes profesionales de la industria de reuniones y eventos de negocios de todo Latinoamérica e invitados especiales de Europa y Norteamérica.

Este encuentro que se realiza anualmente es el de mayor relevancia en la industria de reuniones y turismo de negocios de Latinoamérica que este año se realizó en Panamá bajo el lema: “Integrando la cadena de valores desde el hub de las américas”.

Liriola Pittí, directora general del Fondo de Promoción Turística Internacional de Panamá, señaló que con la realización de este congreso los operadores de eventos del mundo tuvieron la oportunidad de conocer de cerca los atractivos turísticos del istmo panameño, las infraestructuras de la cual dispone para la industria de reuniones y congresos.

“Esta reunión repercutirá en oportunidades para nuestro país por la exposición que tendrá”. El istmo panameño reúne las condiciones de acceso aéreo, infraestructura hotelera, logística y atractivos turísticos, que permite que eventos grandes o pequeños se realicen con éxito, aseguró la directora ejecutiva del fondo.

Adelantó que actualmente el fondo está trabajando en el segmento MICE- congresos y convenciones- que es el de mayor crecimiento a nivel mundial y mayor rentabilidad en la industria turística. “Panamá tiene una oportunidad maravillosa por las ventajas competitivas para implementar con éxito este segmento que lleva además desarrollo económico a todos los sectores involucrados, generando empleos directos.”

Por su lado, Luis Ricardo Martínez, presidente de APPCE, se refirió a que los países a pesar de contar con excelentes instalaciones para acoger eventos, deben poseer una cadena de valor integrada donde cada actor sepa la importancia de su participación”. En este sentido, señaló que se ha iniciado una campaña para promover la asociatividad como estrategia y a la vez afinado los servicios que se brindan a organizadores del mundo interesados en conocer los atractivos de los diferentes destinos. Además, aseguró que con esta versión del COCAL se logrará reforzar esta iniciativa a través del intercambio de conocimientos e ideas.

Destacó que los países tienen el reto también de invertir en su mayor activo: su gente y la cadena de valor, que inicia con la llegada de un visitante y es recibido por un transportista, tour operador, guía turístico y restaurantes. Dijo que APPCE está trabajando en integrar la oferta de servicios, capacitación y promoviendo el intercambio de conocimientos con reuniones como la que se llevó a cabo en Panamá, en la que los países latinoamericanos miden sus fortalezas y debilidades, para crear estrategias efectivas que les permitan trabajar en conjunto.

Señaló que el turista de reuniones y convenciones gasta seis veces más que el que viene por turismo recreativo, es decir de 600 a 700 dólares diarios. Esta clase de turista dispone de tarjeta corporativa, se hospeda en hoteles cinco o cuatro estrellas, visitará sitios turísticos en la ciudad e irá de compras. “El turismo recreativo es diferente, es importante y masivo, pero también hay que mostrar interés en el turismo de reuniones”.

Latinoamérica a nivel mundial se sitúa en la cuarta posición en cuanto a organización de congresos y convenciones, según dieron a conocer expertos del COCAL. "Desarrollo de asociaciones a nivel global", "¿Cómo diseñar la estrategia audiovisual de un evento?", "Comunicaciones efectivas", "Retos de las asociaciones profesionales en Latinoamérica y el Caribe", "Acelerando el desarrollo de la industria de reuniones y eventos de negocios en la región Latinoamericana”, son, entre otros, los temas que se  abordaron.

Durante esta reunión, que culminó este viernes, Panamá tuvo la oportunidad de dar a conocer todo su potencial en infraestructuras para acoger eventos de gran magnitud y su variado recurso turístico, así como la exposición de su gastronomía y calidad hotelera.

La primera reunión del COCAL se celebró en la ciudad de Lima, Perú, en 1980 y hasta agosto de 1984 tuvo lugar el segundo congreso en Medellín, Colombia. Desde entonces se rota entre países de América Latina, generando no solo un espacio de capacitación e intercambio de conocimientos y experiencias sino una plataforma de promoción del destino y networking.

Esta importante reunión se promocionó desde el 2018 en las principales redes sociales, enfatizando en la oferta turística, calidad de hospedaje, centros de compras, gastronomía, sitios históricos, conectividad aérea, entre otros.

Según el ranking anual de la Asociación Internacional de Congresos y Convenciones (ICCA, por sus siglas en inglés), que mide los destinos más populares para la celebración de convenciones internacionales basado en el mayor número de eventos realizados, Panamá se mantiene como el séptimo país de Latinoamérica.

Fuente: PanamáÓn

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