Miembros de la industria del turismo piden que Tocumen S.A. concesione la administración de los terminales de David, Río Hato y Panamá Pacífico.

Yessika Valdés / Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. / @kasseyv

Ante la crisis que se registra en el sector turismo desde el año 2015, los gremios aseguran que la única manera de incrementar el número de turistas al país es concesionando la administración de los aeropuertos regionales para que haya una competencia entre ellos.

La administración de los aeropuertos Scarlett Martínez, en Río Hato, Coclé; Enrique Malek, en David, y Panamá Pacífico, en la provincia de Panamá Oeste, es ejecutada por la empresa Tocumen S.A.

De acuerdo con cifras de Tocumen S.A., la llegada de turistas al aeropuerto Panamá Pacífico en el 2018 disminuyó un 3%, al registrar 259 mil 514, en comparación con el 2017, cuando fue de 267 mil 752.

Mientras que en el aeropuerto Enrique Malek, en el 2018, la caída fue de un 10% de pasajeros al reportar 243 mil 774 con relación al 2017, cuando registró un total de 270 mil 291.

En el aeropuerto Scarlett Martínez la llegada de turistas aumentó un 2%, al totalizar 63 mil 701 en el 2018, mientras que en el 2017 reportó 62 mil 385.

Ernesto Orillac, presidente de la Asociación Panameña de Operadores de Turismo, indicó que hay que desarrollar los aeropuertos en el interior para seguir atrayendo más turistas.

"Tocumen S.A. administra cada uno de esos aeropuertos, sin embargo, no le ha dado la importancia debida para poder atraer más turistas al país", señaló.

El turismo es un producto de exportación y su realidad se refleja en otros sectores del país como el agro, restaurantes, hoteles, centros comerciales, por lo que se hace necesario que las próximas autoridades apliquen un plan de acción de inmediato.

Michell De Guizado, presidenta de la Asociación de Agencias de Viajes y Turismo de Panamá (Apavit), dijo que si Panamá recibe 3 millones de pasajeros al año podría beneficiar a todos los sectores del país desde la agricultura hasta lo comercial, pero si el nuevo presidente no tiene interés en la industria no importa a quién designe en la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), porque no habrá desarrollo.

La falta de promoción internacional, de estrategias, de identidad e improvisación en la industria del turismo en los últimos años ha provocado que el país haya dejado de percibir más de 1,200 millones de dólares y que 30 mil plazas de empleos se perdieran, aseguran miembros del sector.

Desde el año 2015 a la actualidad, la entrada de visitantes a Panamá ha disminuido un 3 por ciento anual, provocando resultados adversos como la pérdida de competitividad con otros destinos.

A juicio De Guizado, si no hay promoción turística no habrá afluencia de turistas en Panamá.

"Tenemos el Centro de Convenciones Atlapa, el cual no se utiliza porque no hay promoción turística, además hay que buscar que más aerolíneas de bajo costo lleguen a Panamá, si queremos revertir las cifras", añadió.

De los 14 millones de pasajeros que pasan por Panamá, un poco más de un millón se quedan en el país, algo que tiene que ser revertido, aseguran los expertos en el sector.

Mientras no haya una competencia de aerolíneas en el país, las tarifas seguirán altas, por lo que de esta manera se puede reactivar el ingreso de turistas al interior del país, aseveró De Guizado.

Durante el 2018, la industria del turismo aportó al producto interno bruto (PIB) más de 6 mil millones de dólares, es decir un 10%, por encima de los ingresos del Canal de Panamá.

Sin embargo, la entrada de visitantes cayó 1.5 por ciento en el 2018, cuando registró un total de 2 millones 480 mil 190 de dólares, en comparación con el 2017, que totalizó 2 millones 517 mil 496 de dólares.

Fuente: Panamá América

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