El administrador de Canal afirmó por su parte que espera que con la apertura del tercer puente sobre el Canal, el próximo 2 de agosto y ubicado en la provincia de Colón, aumente el número de visitantes del Fuerte de San Lorenzo.

El Canal de Panamá y el patronato responsable del Fuerte de San Lorenzo, nombrado Patrimonio de la Humanidad por UNESCO, firmaron un acuerdo que busca el desarrollo sostenible de esa empobrecida zona del Caribe panameño a través del turismo, entre otros.

El convenio, a cinco años prorrogables por uno, fue firmado en el sitio histórico por el administrador del Canal de Panamá, Jorge Quijano, y el presidente del Patronato de Portobelo y San Lorenzo, Juan Carlos Croston.

Esta alianza tiene como fin de promover el desarrollo sostenible de la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá, que abarca a la provincia de Colón, donde se ubica el fuerte, y también proteger el medio ambiente, el bienestar integral de las personas, la cultura, el desarrollo comunitario y la educación de la región.

"Este convenio busca facilitar esta colaboración dado la macrovisión que tiene el canal de Panamá de desarrollar el potencial turístico en específico el sector de Colón", donde está la esclusa de Agua Clara, que forma parte de la ampliación de la vía acuática, dijo Croston.

El presidente del patronato destacó el potencial turístico de Agua Clara, "con su centro de visitantes, donde el turista está justo al lado de las esclusas nuevas y puedes ver los barcos pasar".

"Como mencionó el administrador del Canal, se puede hacer una propuesta de valor conjunta para decirle al turista que desde ese punto puede llegar a San Lorenzo" por la vía acuática, dijo Croston.

El Fuerte de San Lorenzo es una fortaleza construida por la Corona Española entre los siglos XVII y XVIII, para controlar el tránsito comercial de esta zona, pues es ahí donde termina el río Chagres y comienza el mar.

Esta fortaleza es de las construcciones españolas más antiguas de toda América, y junto con Portobelo y ciudad de Panamá fueron consideradas como las "tres llaves" del continente.

El fuerte fue declarado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad en 1980, y fue revertido a Panamá en octubre 1979 por Estados Unidos, que lo había incorporado en 1911 a la Zona del Canal que estaba bajo su jurisdicción.

El administrador de Canal afirmó por su parte que espera que con la apertura del tercer puente sobre el Canal, el próximo 2 de agosto y ubicado en la provincia de Colón, aumente el número de visitantes del Fuerte de San Lorenzo.

Croston dijo que entre los planes que contempla el acuerdo con el Canal están construir a partir de 2020 y por plazo de dos años un centro de visitantes en el fuerte, al que se accederá pagando una entrada con simbólico, que no precisó, con el fin de ayudar al mantenimiento del área.

El centro de visitantes contará con baños y varias instalaciones que funcionarán como miradores. Además, las entidades apuestan por el teatro, ya que habrá actuaciones para representar la historia colonial.

Fuente: Panamá América

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