Los cambios en la Política Aeronáutica de Argentina están a la vista, desde que asumió la presidencia Mauricio Macri tuvo que lidiar con una paradoja en el sector aeronáutico, por un lado, actuar para salvar a Aerolíneas Argentinas de una evidente quiebra, y por otro, abrir el mercado interno e interregional a la libre competencia, lo cual suponía eventualmente perjudicar al oligopolio aéreo existente.

En realidad, la apertura está dando mucho de que hablar tanto dentro como fuera de Argentina, y es que como parte de los cambios de política en materia de transporte aéreo, se ha permitido no sólo que otras empresas, reputadas legalmente como argentinas, compitan con Aerolíneas y Austral, sino que las mismas puedan ser de capital extranjero y que puedan actuar como empresas de bajo costo (Low Cost).

¿Los grandes beneficiarios?, los viajeros argentinos y residentes, que ahora disfrutan de mejor conectividad interna, con mayor oferta de vuelos y de asientos, hacia y desde destinos antes no cubiertos, o poco servidos, y con tarifas más competitivas dada la presencia de empresas “Low Cost”.

La política aeronáutica argentina, tradicionalmente ortodoxa, comenzó con la publicación del Decreto Nº 9.358/45 relativo a la “Política del Estado en materia de aeronavegación y sociedades mixtas”, de fecha 27 de abril de 1945; posteriormente modificado en dos ocasiones a través del Decreto-Ley Nº 12.507, en fecha 12 de julio de 1956, y de la Ley Nº. 19.030 sobre Política de Transporte Aéreo, en fecha 07 de mayo de 1971. A pesar de dichas modificaciones se mantuvieron las restricciones en materia de cabotaje, actividad que sólo las empresas nacionales autorizadas podían desarrollar sin perjuicio de la operación de las empresas aéreas del Estado, lo que en la práctica significaba que no podían competir con Aerolíneas y Austral.

Recientemente, través de tres Resoluciones Ministeriales publicadas en el Boletín Oficial, en fecha 17 de marzo 2017, el Gobierno oficializó el otorgamiento de rutas a tres aerolíneas de bajo costo o "low cost", cambiando el panorama aerocomercial del país. Con fundamento en las Resoluciones 136-E/2017, 137-E/2017 y 138-E/2017 del Ministerio de Trasporte, el gobierno expresó que era necesario incorporar nuevos transportistas para el desarrollo del transporte interno e internacional. Con estas Resoluciones en la práctica se logran tres objetivos:

1. Incorporar nuevas empresas a la operación del transporte aéreo interno (cabotaje);

2. Autorizar nuevas empresas para que participen en el transporte internacional de carácter regional; y

3. Permitir que las operaciones de tales empresas puedan ser de bajo costo (Low Cost).

Los dos primeros objetivos buscan abrir el mercado aéreo argentino, y el tercero define un criterio de política comercial antes no existente en dicho país.

A los fines de implementar los cambios antes señalados, fueron convocadas dos Audiencias Públicas, la primera celebrada el pasado diciembre 2016, a la que acudieron las empresas Flybondi, Avianca, Alas del Sur, Andes y American Jet, con el fin de pre-calificar para obtener los permisos de operación en rutas internas e internacionales. Con la segunda audiencia pública celebrada en marzo 2017, se abrió la posibilidad de realizar operaciones en territorio argentino a aerolíneas de bajo coste (Low Cost), a esta asistieron las europeas Norwegian y Ryanair, la chilena Sky, y las brasileñas Gol y Azul.

Norwegian podría realizar rutas entre Barcelona y Argentina y Chile, y posteriormente hacerse de 10 aeronaves con matrícula argentina, lo que le posibilitaría realizar vuelos de cabotaje en dicho país.

Ryanair, que actualmente opera en Colombia y México a través de Viva Colombia y Viva Aerobús, respectivamente, tiene alto interés en Argentina, no sólo como un nuevo destino internacional, sino como un nicho desde donde podría lanzar sus operaciones sudamericanas.

Como se observa, el panorama argentino ha cambiado notablemente, y quizás antes que termine el 2018 tendremos nuevas sorpresas en cuanto a cambios en política aerocomercial en el cono sur.

Willian J. Bracho

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