Los destinos turísticos se construyen a partir de la existencia de recursos naturales o culturales que acompañados de servicios públicos y turísticos se conforman en una oferta a visitantes nacionales o internacionales.

Hay pueblos que desde sus orígenes poseen vocación minera porque en sus alrededores existen minerales buenos por su valor industrial o comercial, otros se dedican a la agricultura dada la fertilidad de sus suelos y la larga tradición de siembra y cosecha en las mismas; así podríamos mencionar diferentes vocaciones que a veces son únicas o predominantes, pero que en otras ocasiones son concurrentes.

La vocación turística en la mayoría de los casos es sobrevenida y concurrente con otras originarias, con cierto riesgo de arropar a estas últimas una vez que los pobladores descubren las bondades económicas de la misma y las mejores condiciones de trabajo que esta ofrece. Particularmente creo que hay que luchar porque esto no suceda ya que la variedad y complementariedad vocacional es importante para el desarrollo social y económico de territorios rurales.

La Colonia Tovar nació como un núcleo agrícola casi aislado de las urbes que la rodeaba, y sin embargo, con el pasar de los años aprendieron a empalagar a los visitantes con sus frutas, dulces, pan y verduras haciendo que otros vinieran recomendados por los primeros, lo demás fue trabajo de emprendedores de principios del siglo pasado quienes rápidamente se dieron cuenta de la oportunidad de desarrollar el comercio y los servicios turísticos como forma de obtener ingresos distintos a los de su tradicional vocación: la agricultura; hoy día nadie puede negar que las vocaciones concurrentes de dicho destino son la agricultura, el comercio y el turismo.

En Venezuela tenemos muchos pueblos con excelentes recursos naturales, bien playas, ríos, lagos o montañas, donde las vocaciones naturales siguen siendo la pesca, la agricultura y la ganadería, pero que todavía no han sido “tocados” por la magia del turismo porque su infraestructura vial y los servicios básicos son insuficientes, y no hay desarrollo de servicios turísticos.

El liderazgo local o regional puede convertirse en el transformador del destino buscando que el mismo se organice, promoviendo las mejoras de su infraestructura, motivando el emprendimiento turístico de los habitantes para lograr que exista inicialmente una modesta oferta de habitaciones y restaurantes para los visitantes; coordinando con las autoridades la limpieza y embellecimiento de calles y fachadas, y educando y capacitando a los pobladores en los aspectos básicos de sostenibilidad, atención al público y emprendimiento. Con un poco de promoción a través de medios económicos como la radio y un poco de publicidad en las carreteras aledañas el pueblo se irá dando a conocer y los visitantes nacionales e internacionales comenzarán a llegar. Una visita de Valentina Quintero, de Álvaro Montenegro, o de otro de los excelentes comentaristas de nuestros valores y turismo, quizás lo lleve a la fama, sobre todo si ellos observan organización, disposición, limpieza, emprendimiento, puesta en valor de los recursos culturales y buena atención al público, todo esto adornado por los recursos naturales existentes.

No quiero crear la ilusión de que esta tarea es fácil, pero les aseguro que no es tan difícil si todos los que ejercen liderazgo o responsabilidades en el sector público y sector privado unen esfuerzos para lograrlo. Por supuesto, hay varios problemas nacionales, que deberán solucionarse primero, pero algunos de ellos pueden hasta representar una oportunidad para combatir la pobreza, incentivar las vocaciones originarias como la agricultura o la pesca, producir alimentos, garantizar la seguridad local y generar empleo y arraigo.

El país sigue aquí, con todas sus penurias y desigualdades, lo peor es echarse a morir y no hacer nada por sobrevivir a la crisis. Hace mucha falta liderazgo positivo que saque adelante a los pueblos por encima de las calamidades.

Willian J. Bracho

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