De las 9.799 especies de aves conocidas en el planeta, más del 33% se encuentran en América del Sur y de este porcentaje, Venezuela posee el 44%. Esto nos ubica como el sexto país de mayor diversidad de aves en el ámbito global.

La observación de aves está adquiriendo mayor importancia en las economías de muchos países alrededor del mundo. Cerca de 20 millones de norteamericanos tienen como pasatiempo esta actividad y Canadá, Inglaterra y Dinamarca cuentan también con un número creciente de aficionados.

Durante muchos años recibimos en nuestro país un importante número de visitantes extranjeros que venían a observar nuestras aves. Los lugares preferidos eran el pie de monte andino, concretamente en el estado Barinas y el Parque Nacional Henri Pittier, en el estado Aragua.

Un observador de aves, busca incrementar su Lista de Vida que no es más que la relación de las especies de aves observadas durante toda su vida. Este registro es llevado con gran dedicación y precisión: se anota el lugar, fecha y otros datos de interés como el ecosistema en que fue vista el ave, las condiciones climáticas, etc.

En segundo lugar, disfrutar de las áreas silvestres que constituyen el hábitat de las diferentes especies de aves: atractivo de gran importancia en Venezuela, gracias a la extraordinaria diversidad de escenarios naturales que poseemos. Observar aves es sólo parte del disfrute que los bioturistas realizan en sus actividades diarias; estudiarlas se convierte en un gran aporte al conocimiento de nuestra biodiversidad.

Prueba de la creciente importancia que tiene este nicho dentro del turismo internacional, fue la celebración por 13ra ocasión de la Feria Internacional de Turismo Ornitológico, celebrada del 23 al 25 de Febrero de este año en el Parque Nacional de Monfragüe, en Extremadura, España. (www. fioextremadura.es)

La exposición se dividió en tres grandes sectores, uno para fotografía y óptica (binoculares, telescopios y otros instrumentos para la observación de aves), otro para arte y naturaleza y la más numerosa, la sección para las agencias de viajes y especialistas en el turismo ornitológico, con cerca de 70 expositores. Contó además con un concurso y exposición fotográfica (actividad muy vinculada a la observación de aves), charlas, conferencias, actividades de concientización, actividades para niños y por supuesto dos días dedicados a la observación de aves en el parque nacional.

Hasta donde tengo conocimiento, Venezuela jamás ha participado en este tipo de ferias turísticas. Las autoridades rectoras del turismo nacional siempre han favorecido las ferias tradicionales como las de Madrid, Berlin y Londres. Sin embargo, cuando recuperemos el país y el turismo se vaya reactivando, sería interesante comenzar a participar en ferias especializadas en los distintos nichos turísticos que tenemos en el país, pues es ese turismo de bajo impacto el que nos obliga a proteger a nuestro medio ambiente y recursos naturales (sin duda el mayor atractivo turístico que poseemos) además de beneficiar a los habitantes de esas poblaciones apartadas de las grandes urbes, haciendo realidad la permeabilidad de los beneficios del turismo.

Si desea iniciarse en este apasionante mundo, en el siguiente “link” hay una aplicaicion que puede ser descargada, la cual cataloga las diversas especies de aves que tenemos en Venezuela. http://www.descubrelasavesdevenezuela.org

Alberto Aristeguieta

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