Valencia es una ciudad que guarda capítulos muy importantes de nuestra historia, que merecen conocerse

Valencia es una ciudad interesantísima, que se mantiene serena e imperturbable desde su fundación. Ella encierra tantas leyendas y enigmas que la convierten indefectible en un destino turístico por demás atrayente. Por ejemplo, su fundación ya fue un poco confusa porque dicen que se constituyó como un "hato" de ganado en el año de 1551, cuyo dueño era el capitán Vicente Díaz, quien vivía en Borburata. Sin embargo el primer cronista de Venezuela, José Oviedo y Baños, escribió casi 200 años después, o sea que no pudo ser testigo del hecho, que Valencia fue fundada en 1555 por Alonso Díaz Moreno, quien era un pariente del Capitán General de Venezuela. Esa fue la versión que quedó para la posteridad, como lo fue para la fundación de Caracas, que el mismo Oviedo y Baños asignó a Diego de Losada en detrimento de Francisco Fajardo, quien según el cronista solamente fundó un hato.

Lo cierto es que el poblado adquirió el elegante nombre de Nuestra Señora de la Asunción de la Nueva Valencia, y se desarrolló entre sucesos e incidencias como para ser contadas. El Tirano Aguirre la arrasó en el año 1561, y sus habitantes se tuvieron que refugiar en las islas de la vecina laguna de los Tacariguas. La construcción más antigua de Valencia fue edificada en el año 1664, para el hospital San Antonio de Padua. Hoy es "La Casa de la Estrella", que representa un tesoro patrimonial único en Venezuela.

Allí se formó el movimiento de "La Cosiata", que culminó con la separación de Venezuela de la Gran Colombia en mayo de 1830. En el año 1833 José Antonio Páez, Presidente de Venezuela, decreta la instalación de "Colegio Nacional de Valencia" en esta viaja casona colonial, que era hasta ese momento la sede el Congreso de la República de Venezuela. En 1677 Valencia fue arrasada de nuevo, pero esta vez por unos bucaneros franceses. Así entre sobresaltos y progreso continuaba desarrollándose la ciudad, cuando en el año 1800 el explorador Alejandro de Humboldt visitó a Valencia y anotó que tenía casi 7.000 habitantes.

Durante y después del período de la Independencia, Valencia fue escenario de capítulos importantísimos que decidieron el devenir de nuestra historia. La ciudad fue capital de Venezuela tres veces, entre 1812 y 1858. En 1821 muy cerca de Valencia se concretó la independencia de Venezuela, y en 1830 se decidió en esta ciudad, la separación de nuestro país de la Gran Colombia.

Por eso hoy en día caminar por el centro de Valencia es revivir de alguna forma una cantidad de sucesos, que nos obligan a reflexionar y a recordar nuestra formación y nuestra identidad. La catedral de Valencia, en honor a Nuestra Señora del Socorro es imponente, la plaza Bolívar enfrente es preciosa, y el Teatro Municipal de Valencia es una joya de la arquitectura venezolana. Fue construido por órdenes del presidente Antonio Guzmán Blanco en el año 1879 y se terminó 15 años después. Su plafond en el techo fue pintado por el célebre valenciano Antonio Herrera Toro. Ese teatro era enorme para la época con 647 butacas, 378 en el patio, 118 en el primer balcón y 151 en el segundo balcón, mientras que su escenario tiene 11m de ancho, 7m de alto y 12m de fondo. Vale la pena mil veces visitarlo.

Hay otra casa colonial de Valencia que merece una parada y es la Casa de los Celis, hoy Museo de Antropología e Historia Henriqueta Peñalver. Allí es el único lugar de Venezuela donde podrán admirar los instrumentos musicales, adornos, collares, objetos ceremoniales, vasijas funerarias y otros objetos de los indios "Tacariguas". La obra más representativa es la "Venus de Tacarigua".

Otra casona colonial con mucha historia en el centro de Valencia, es la "Casa de Páez", donde vivió el famoso general entre los años 1821 y 1835. Cuando la visité el guía me contó que el general Páez, amante del teatro, presentaba obras para sus familiares y amigos en su casa, y que una vez hizo el papel de Otelo, personaje de Shakespeare en su famosa tragedia "El Moro de Venecia". Los murales que hay en esa casona, que representan las batallas que el general ganó por todo el territorio nacional, son un tesoro único en Venezuela. Además hay otras pinturas bellísimas en los diferentes salones de esta casa que fue la primera residencia presidencial de la República de Venezuela. Mucho después, entre los años 1930 al 34, la casa funcionó como cuartel de policía, y en sus sótanos se pueden visitar los calabozos donde guardaban a los presos.

Valencia es realmente una ciudad espectacular, que con su fama de ciudad industrial no la vemos como la capital histórica de nuestra independencia. Visítela con ojos nuevos apenas esta vida tan bella le de una oportunidad.

Como llegar

Valencia queda a 167 kilómetros de Caracas por la Autopista Regional del Centro. Si no hay incidentes, uno puede llegar en dos horas a velocidad de crucero. También hay un aeropuerto internacional en Valencia, desde donde salen vuelos a las principales ciudades de Venezuela, y algunos hacia el exterior, especialmente hacia las islas del Caribe.

Donde Alojarse

Hay muy buenos hoteles en Valencia, porque al ser una ciudad industrial y comercial, vienen muchos hombres de negocios a trabajar. Los mejores son: Hotel Guaparo Suites. Tiene todo lo que un viajero de negocios puede desear; talla humana, servicio impecable, instalaciones adecuadas y muy bien mantenidas, ambiente confortable, limpio y alegre. Además, el bar restaurante del quinto piso del edificio, es sensacional. Teléfono: (0241) 860.55.00, www.ghhoteles.com.ve. El Lidotel, ubicado en el Centro Comercial Sambil, es otra muy buena opción para pasar unas noches deliciosas en Valencia. Además el centro comercial le da un encanto especial a la ubicación. El Hesperia World Trade Center de Valencia tiene la particularidad de ser un hotel orientado a eventos corporativos, bodas, eventos, seminarios, convenciones y todo tipo de reuniones de negocios. Ojalá hubiera un hotel como ese en cada ciudad grande de Venezuela. Cómodo, con instalaciones de primera y un centro de convenciones enorme, aderezado con el servicio correcto que hace falta. www.hoteleshesperia.com.ve. Si lo suyo son las posadas, entonces alójese en la posada La Pastora, una casona colonial ubicada en el casco histórico de la ciudad. Limpia y muy cómoda, con atención personalizada. Teléfono: (0241) 859.57.86, www.posadalapastora.com.

Donde Comer

La gastronomía en Valencia es rica y generosa. Como está rodeada de valles muy fértiles que se esparcen por todo el estado Carabobo, los ingredientes y las frutas tienen un sabor muy especial. Dependiendo del tipo de comida que usted prefiera, le recomendamos estas buenas opciones: Marchica es el lugar preferido de los valencianos que disfrutan la comida marina y mediterránea. No deje de visitarlo si usted disfruta de los mariscos y de la buena atención. Teléfono: (0241) 825.33.35. El restaurante de la Asociación de Ganaderos de Carabobo es famoso por servir las mejores carnes del país, en un ambiente informal y alegre. Usted no ha ido a Valencia si no ha comido por lo menos una vez en este lugar icónico de la gastronomía valenciana que se mantiene intacto a través del tiempo. Teléfono: (0241) 823.44.09 Una cena deliciosa y sustanciosa la puede tener en el restaurante La Grillade, donde también ofrecen carnes fuera de serie. Teléfono: (0241) 823.55.73 Y si lo suyo son las pastas, la Trattoria Romana es su mejor opción. La calidad de las pastas aquí es insuperable. Teléfono: (0241) 823.14.55. ¿Brunch los domingos? En el restaurante Paladar en la urbanización La Alegría. Las arepas más deliciosas las encontrará aquí.

Dónde comprar

El Centro Comercial Sambil es un lugar ideal para sus compras en Valencia. Además, el ambiente allí es siempre alegre.

No olvide

Pasar una tarde en el Parque Dunas, donde está asegurada la diversión para todas las edades. Teléfono: (0241) 842.89.07, www.parquedunas.com.ve. Llevarse un buen libro en su viaje a Valencia, como la biografía de José Fouché escrita por Stefan Zweig.

Los Viajes de Montenegro se transmiten de lunes a viernes a las 7:00am, 3:00pm y 6:40 pm, y los sábados a las 9:00am por la nueva Mágica 99.1 fm.

Fuente: El Universal

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