República Dominicana estima recibir 7 millones de Visitantes Extranjeros en 2018. Suena fácil, pero para un país que para 1995 solo recibía 1.776.000 visitantes extranjeros, pasar en 2008 a recibir casi 4 millones, y esperar recibir 7 millones de visitantes extranjeros en 2018, es un verdadero récord de crecimiento.

Nos preguntamos, ¿Cómo ha logrado este país esta hazaña?, República Dominicana es un típico país caribeño-latino, con muchas similitudes culturales a Panamá, la Colombia caribeña, Venezuela, Puerto Rico y Cuba, quizás con los mismos problemas sociales de aquellos, y con una población que apenas está alcanzando los 11 millones de personas.

A pesar de todas las críticas que puedan recaer sobre los gobiernos dominicanos de las últimas décadas, ya desde los 90´s estos se percataron que el turismo internacional receptivo era su gallina de los huevos de oro y que debían cultivar y promover esa actividad altamente generadora de divisas extranjeras para beneficio de sus habitantes; así fue como empezaron a promover o relanzar sus diversas regiones de turismo de playa: Punta Cana, Puerto Plata, La Romana, Isla Saona, Samaná y Santo Domingo (entre otras), desarrollando varios aeropuertos internacionales:

1. Aeropuerto Internacional Las Américas, que sirve a la capital Santo Domingo;

2. Aeropuerto Internacional Gregorio Luperón, ubicado en la costa norte del país, en la provincia de Puerto Plata;

3. Aeropuerto Internacional Presidente Juan Bosch ubicado en Samaná, al noreste de la isla;

4. Aeropuerto Internacional comercial privado La Romana, ubicado en la costa sur;

5. Aeropuerto Internacional María Montez, ubicado en la Provincia de Barahona en el sur oeste del país;

6. Aeropuerto Internacional del Cibao (STI): se encuentra en la región de Cibao en Santiago de los Caballeros;

7. Aeropuerto Internacional privado de Punta Cana, el de mayor tráfico aéreo, ubicado en la Provincia de Altagracia en la región este del país;

8. Aeropuerto Internacional La Isabela, poco conocido pero en plena capital del país; y

9. Aeropuerto Cueva de las Maravillas, de uso público, pero bajo control de la Fuerza Aérea Dominicana.

De estos nueve aeropuertos ocho funcionan como internacionales y en conjunto con la Política de Cielos Abiertos, promovida y mantenida por el gobierno, han contribuido seriamente al desarrollo turístico regional e internacional del país.

En los últimos diez años el crecimiento ha sido sostenido: En 2008 el número total de habitaciones turísticas era de 66.116, y para mediados de 2018 ya alcanzaban las 78.000, además, se estima que otras 15.000 habitaciones hoteleras estarán listas para 2020; en 2008 el número de empleos totales generados por el turismo fue de 195.519, y para fines de 2018 esperan que alcancen los 330.000; para 2008 los visitantes extranjeros, incluyendo los llegados a través de cruceros, fueron 4.332.121, mientras que para 2018 se espera superen los 7 millones.

Para lograr todo este inmenso crecimiento los dominicanos han contado con importantes programas de capacitación turística en todas las regiones del país; campañas de concientización dirigidas a la población de manera que la actitud hacia el visitante sea cortes y positiva; definición de áreas y regiones de desarrollo turístico; importante esfuerzo en relación a la promoción de inversiones extranjeras; mejoras sustanciales en la planificación de los espacios y provisión de servicios públicos en las zonas turísticas; mejoramiento de la infraestructura vial nacional, y puesta en valor y promoción de los valores culturales de la nación. Quizás una de las críticas más frecuente corresponde al manejo del tema de sostenibilidad ambiental, que algunos expertos internacionales aseguran ha sido insuficiente, sin embargo, eso no le quita a República Dominicana el mérito de liderizar las estadísticas turísticas en todo el Caribe, y de lograr un Ingreso Turístico cercano a los US$ 5.000 millones de dólares para este año.

Un ejemplo a seguir para otros países, que, como Venezuela, teniendo una diversidad paisajística excepcional y monumentos naturales extraordinarios, no ha logrado en su historia alcanzar ni siquiera un millón de visitantes extranjeros en un año.

Fuentes: Banco Central República Dominicana, Informe 2017; Organización Mundial del Turismo (OMT); “Dominicana en Cifras” 2011; Memoria de la Presidencia de la República al Congreso Dominicano, 2017; Revista Forbes Dominicana, Febrero 2018; y “gorepublicadominicana.com”.

Willian J. Bracho, MSc.

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