Los “pedazos menos conocidos de Venezuela, maravillas ocultas; tierras sin ríos, rodeadas por el mar y ricas en flora, aves, peces, tortugas y, sobre todo, vitales en la riqueza de nuestra Plataforma Continental”.

El Mar Caribe limita al septentrión con América del Norte; al sur con América Meridional, costas de Venezuela y Colombia; al Oeste, América Central, y al Este el arco formado por las Antillas Menores. El Mar Caribe presenta, frente a las costas de Venezuela, dos fosas: la de Bonaire y la de Cariaco, con 1900 y 1350 metros de profundidad. Hay pequeñas zonas elevadas, como la Prominencia de Aves, que bordea la Hoya de Venezuela y la meseta sobre la cual se levantan las Antillas Menores, separada por la Fosa de Granada.

Las costas venezolanas, orladas por fajas de tierra sumergidas a poca profundidad, constituyen la continuación submarina del continente, que llega hasta el límite de 182 metros de profundidad. A lo largo de una faja de unos 80 kms. de anchura de la costa de tierra firme, se prolonga una doble hilera de islas, cayos, isletas, farallones y arrecifes emergidos, que suman centenares, muy poco habitados y divididos en cuatro grupos.

Islas de Mar Allende, fuera de la Plataforma Continental: Archipiélago de las Monjes, Isla de las Aves, Archipiélagos de Los Roques y de La Orchila, Islas La Blanquilla y Los Hermanos.

Islas de Mar Aquende, de origen continental: Farallón Centinela, Islas La Tortuga, La Margarita, Coche, Cubagua, Los Frailes, Sola y Los Testigos.

Isla de Mar Afuera: Isla de Aves.

Islas Propiamente Continentales: Isla de Patos y más de 200 islas, islotes y cayos.

A partir de allí, el borde marino desciende bruscamente, formado talud continental que alcanza grandes profundidades oceánicas. Venezuela posee aproximadamente 92.000 Kms2 de plataforma continental con notables variaciones en cuanto a su anchura. En el Delta del Orinoco alcanza unos 100 Kms, se mantiene con ligeras variantes hasta la Cuenca de Unare, interrumpida por la Fosa de Cariaco; al borde de la Cordillera de la Costa se reduce considerablemente y las montañas parecen sumergirse directamente en el mar. A unos 50 Kms al Norte de La Güaira, la profundidad llega a 1000 metros; al oeste de Puerto Cabello se ensancha hasta su máximo desarrollo en el Golfo de Venezuela.

El Mar Territorial de Venezuela tiene a todo lo largo de las costas continentales e insulares, una anchura de 22.224 metros (12 millas náuticas) medidas a partir de las líneas base, desde la línea de más baja marea. Dentro de este mar territorial y desde el Promontorio de Paria hasta San Juan de los Cayos, se encuentran un centenar de islas, cayos e islotes, los cuales varían por sus atractivos geográficos.

En muy pocos lugares del Mar de Las Antillas es el agua tan tersa y plácida, o de tan brillante colorido, como el que circunda las islas venezolanas que coronan la zona septentrional de tierra firme. La piedra caliza, el coral y los manglares no dejan sedimentos ni residuos capaces de enturbiar las aguas; y el calor de éstas reduce la densidad del plantón que abunda en los mares norteños. El mar que cobija a las islas presenta ingentes recursos. El Mar Caribe no ha sufrido actos de contaminación importantes; cuenta con zonas vírgenes y posee gran variedad y cantidad de especies marinas.

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