Es indudable que internet le ha facilitado mucho las cosas al viajero y se las ha puesto cuesta arriba al agente de viajes, quien debe ahora competir contra las páginas web de líneas aéreas, hoteles y operadores turísticos, que están en funcionamiento y operativas 24/7. 

El agente de viajes ha pasado a convertirse en asesor de viajes y creo que es en esa dirección donde apunta el mercado y las tendencias. Una página web de un hotel no le dirá nunca a una persona que realiza una reservación en su portal para el mes de abril en Madrid, que así haya una ola de calor, el aire acondicionado no será puesto a funcionar sino hasta el 1ro de Mayo. Un asesor de viajes instruido y con experiencia puede ahorrarle a sus clientes muchos malos ratos, a cambio por supuesto del “fee” de la agencia.

Otro segmento en el cual internet empieza a incursionar con fuerza es en la venta de tours cortos, entradas a museos, monumentos, actividades, etc. Es bien conocido que hoy en día para siquiera pensar ingresar a lugares como la Torre Eiffel, el Museo del Louvre, La Torre de Londres, Los Museos del Vaticano, La Sagrada Familia o el Museo de Van Gogh, por mencionar solo algunos, es imprescindible comprar las entradas con varias semanas de antelación, de lo contrario lo más probable es que solo podamos verlos por fuera. No obstante, la misma internet que obliga a comprar con antelación entrada a lugares como los mencionados, ha salido al rescate de turistas olvidadizos o desprevenidos que dejan para última hora la compra de dichas entradas.

Me refiero concretamente a Get your Guide y Viator, esta última forma parte de grupo TripAdvisor, el gigante turístico de internet. Get your guide ofrece más de 30.000 tours y actividades en 2.500 destinos en más de 110 países. Por su parte Viator asegura tener más de 70.000 actividades en 2.400 destinos. Es a través de uno de estos dos portales como pueden obtenerse entradas a museos o monumentos la misma semana que se desea visitar, cosa impensable si se intentase por la página web de museo o monumento directamente. Por lo general la codiciada entrada formará parte de un paquete que incluirá algún otro tour o paseo, lo cual eleva el precio final… o quizás no, veamos.

Tomemos como ejemplo una entrada al Museo Van Gogh o el Rijksmuseum en Amsterdam. Dichas entradas tienen un precio de €19 c/u en el portal del museo, pero no hay disponibilidad hasta dentro de dos semanas, sin embargo, en el portal de Viator o Get your Guide pueden conseguirse para esta misma semana si se compra en conjunto con algún otro paseo. El paquete más económico incluye un crucero de una hora por los canales de Amsterdam. Precio total €32, €13 más que la sola entrada al museo. Lo curioso es que si quisiésemos comprar ambas actividades por separado tendríamos el tour en bote por €16, más los €19 del museo, lo que totalizaría €35, es decir que hay un ahorro de cerca del 10% si se compra el paquete frente a comprar independientemente las entradas.

La voz se ha empezado a correr con fuerza. Viator recibe unos 8 millones de visitas al mes, mientras que Get your guide unos 6 millones y las cifras tienden a seguir subiendo. Por lo pronto mis amigos agentes de viajes, continuaran reinventándose para mantenerse en el mercado.

Alberto Aristeguieta

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