La Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus asociados mundiales celebran, el 31 de mayo de cada año, el “Día Mundial Sin Tabaco”, campaña oportuna para concienciar sobre los efectos nocivos y letales del consumo de tabaco y la exposición al humo de tabaco ajeno, disuadir del consumo de tabaco en cualquiera de sus formas. Este año se centró en “el tabaco y la salud pulmonar”, el papel que desempeñan los pulmones para la salud y el bienestar de las personas.

En el marco del Día Mundial Sin Tabaco, la Sociedad Anticancerosa de Venezuela SAV y el Grupo Médico Santa Paula GMSP, presentaron conferencias sobre “El tabaquismo y las enfermedades pulmonares”.

El doctor Juan Saavedra, Gerente General de la Sociedad Anticancerosa de Venezuela, explicó cómo pese a la reducción del consumo de tabaco, en 2017 fallecieron 4.250 personas por cáncer de pulmón, erigiéndose esta enfermedad en segunda causa en hombres y tercera en mujeres. La tasa de prevalencia del consumo del cigarrillo en el país oscila en el 10,8%, lo que evidencia aplicación de medidas de control sobre el hábito tabáquico. Informe de la OMS sobre control del tabaco en la región de las Américas 2018, introdujo seis medidas prácticas accesibles y asequibles para el control del tabaco basados en la política MPower: Monitorear, Proteger, Advertir, Hacer y Aumentar”.

El consumo de cigarrillo electrónico aumenta la incidencia de cáncer. Nastacha Herrera, psicóloga especialista en adicciones, indicó que la prevalencia de consumo de tabaco en jóvenes escolarizados asciende al 4%; los estados Miranda, Mérida y Trujillo registran los mayores índices. Destacó que en planteles educativos, el cigarrillo electrónico ha venido en aumento debido a que se basa en un nuevo modelo de administración de nicotina, existen más de 130 tipos de estos dispositivos en el mercado. El uso del cigarrillo electrónico se ha extendido y dejó de ser una alternativa para quien busca dejar de fumar. Muchos adolescentes lo compran, con o sin nicotina, porque es una moda o con autorización de sus padres para suplantar el cigarrillo tradicional, ignorando que es dañino e igual de adictivo. El problema es que los glicoles y polienglicol (tipos de compuestos químicos) que contiene el líquido colocado en este dispositivo, producen sustancias tóxicas carcinogénicas, y si adicionalmente se le pone nicotina se mantiene la adicción a esa sustancia.

El profesor Andrés Corrales, director del Colegio Los Arcos, refiere la importancia del proyecto educativo de los hijos, basado en el plan estratégico familiar para desarrollar un equipo (familia-colegio) que ayude en la formación de los niños para establecer políticas de control asentado en los valores.

Las mujeres fuman más que antes, a edades más tempranas, y tienen más enfermedades respiratorias provocadas por el cigarrillo. El doctor Andrés Orsoni, neumonólogo y coordinador de la Unidad de Terapia Intensiva del GMSP, señaló que 3 de cada 4 personas que fuman tienen predisposición a padecer cáncer de pulmón y 12% de los venezolanos mayores de 40 años sufre una Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) asociada al consumo de tabaco. Recalcó que el cigarrillo se vincula a enfermedades respiratorias como asma, disnea, bronquitis crónica; mientras las cardiovasculares están ligadas a infartos y accidentes cerebrovasculares. Entre las recomendaciones señaló que los pacientes fumadores deben realizarse una radiografía anual como parte de la detección precoz del cáncer de pulmón. Precisó que pacientes con esta patología disminuyen la sobrevida, aumentan riesgo de un segundo cáncer y aparición de complicaciones médicas secundarias. Su consulta está viendo más casos de cáncer de pulmón que antes; enfisema pulmonar y bronquitis crónica en el sexo femenino y a edades más tempranas. “Anteriormente era casi imposible ver una mujer de 49 o 50 años con este tipo de patologías, las cuales eran más frecuentes en hombres mayores de 70, pero en la medida en que los años pasan y la persona comienza más temprano a fumar, se ven más daños pulmonares en mujeres jóvenes”. Recientemente diagnosticó cáncer de pulmón a una paciente de 39 años de edad, que comenzó a fumar a los 15; el 90% de quienes asisten a consulta con enfermedades pulmonares, fuman o fueron fumadores activos o pasivos en algún momento de su vida.

La combinación de nicotina (carcinogénico altamente adictivo), alquitrán, anhídrido carbónico y ciertos gliceroles que se forman en la combustión del cigarrillo (cuando se quema y genera humo), es lo que produce el nacimiento de células anómalas dentro del pulmón. El cáncer de pulmón se origina cuando estas sustancias destruyen las células de este órgano o forman nuevas con características diferentes a las normales; mientras que el enfisema pulmonar se produce por una destrucción interna importante del tejido. Orsoni explicó: esta enfermedad obstructiva crónica producida por el cigarrillo es progresiva, discapacitante y no se cura. En muchos casos, el paciente va al médico porque comienza a sentir falta de aire que puede ir acompañada de tos crónica y disminución de la capacidad pulmonar. El cigarrillo es también detonante de problemas asmáticos, especialmente en adolescentes que fuman o en niños hijos de padres fumadores, quienes son más propensos a tener infecciones respiratorias. En las embarazadas, tiene efecto en el crecimiento del feto o en los primeros años de vida del bebé.

“La educación preventiva es muy importante y empieza en el núcleo familiar. Si tienes papá o mamá que fuma, tus hijos van a tener más probabilidad de ser fumadores; si esos padres dejan de hacerlo e inculcan a sus hijos que el cigarrillo hace daño, es probable que ninguno fume”. Adicionalmente, informó que el GMSP cuenta con recursos para atender todo tipo de enfermedades respiratorias, incluyendo sistemas radiológicos para el estudio de las patologías, como equipos de Rayos X con tomógrafo, resonador, y otros para determinar la capacidad funcional respiratoria. Este complejo de salud está ubicado en la urbanización Santa Paula del Municipio Baruta, en un espacio de 50.000 metros cuadrados. Dispone de áreas de imagen, laboratorio y anatomía patológica, cómodas habitaciones diseñadas para realizar el parto respetado, espacios para eventos médicos y científicos, cafetín y estacionamiento con más de 500 puestos.

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