Zumaque 1, primer pozo productor de petróleo en territorio venezolano. 

El 31 de julio de 1914 nació el “Zumaque 1”. Su perforación marca el comienzo de la incorporación de la industria petrolera en la economía de Venezuela; de esta manera, el petróleo entra en la historia de Venezuela y se convierte en un complejo y contradictorio compañero de viaje.

En varias décadas de constante labor, grandes inversiones e integración del venezolano al progreso técnico, la industria petrolera ha contribuido al desarrollo económico nacional.

Con una profundidad total de 135 metros, el Zumaque I inicia la producción miocena del campo "Mene Grande", con 264 barriles diarios de producción de un crudo de 18° API, en flujo natural. Entre los equipos de perforación se utilizó una cabria de madera construida en el sitio y un taladro de percusión; por ello se presentaron graves problemas para dominar la presión del yacimiento, lo que ocasionó el reventón del pozo.

Reventón del pozo Los Barrosos N° 2, cerca de Cabimas, el 14 de diciembre de 1922

En aquella época, los reventones eran frecuentes al llegar a los horizontes petrolíferos. El pozo Zumaque I queda al pie del Cerro La Estrella, en terrenos de la hacienda Zumaque, de donde obtuvo su nombre coloquial. No obstante, para propósitos operacionales fue bautizado como MG-1, pues fue el pozo que dio inicio a la explotación del campo Mene Grande. Se encuentra cercano a la población de Mene Grande, en el Municipio Baralt del Estado Zulia y a pocos kilómetros de la costa oriental del Lago de Maracaibo.

Mene Grande fue pionero de la lucha sindical en Venezuela; allí se creó, en 1925, un sindicato petrolero, vetado por el régimen dictatorial de Juan Vicente Gómez. Del 1 el 14 de diciembre de 1936, al año de la muerte de Gómez, se convoca, desde el Zumaque, la primera gran huelga petrolera de la historia venezolana, duramente reprimida por el general Eleazar López Contreras.

El 1 de enero de 1976, el pozo Zumaque I fue escenario de los actos de nacionalización de la industria petrolera, protagonizados por el entonces presidente Carlos Andrés Pérez. En 1996, en el marco de la así llamada Apertura Petrolera, en la presidencia de Rafael Caldera, el campo pasó a manos de la compañía española Repsol bajo la figura de convenio operativo. En 2007, con la renacionalización del petróleo decretada por el presidente Hugo Chávez, el campo pasa a propiedad de la empresa mixta Petroquiriquire, conformada por Repsol y PDVSA. El pozo Zumaque 1 aún se encuentra activo, con una producción simbólica de unos 19 barriles diarios, lo cual lo convierte en el pozo activo más antiguo del país.

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